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Turquie : le pays effectue sa plus grosse saisie d’artefacts

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La police Turque a intercepté un très grand nombre de statues e de pièces antiques.

Ce jeudi 21 décembre, la police turque a annoncé la saisie de 26 456 objets provenant de civilisations antiques, égyptienne, hellénique comme anatolienne. Il s’agit de la plus grosse saisie d’artefacts de l’histoire du pays.

Parmis les objets retrouvés, on y trouve une couronne de reine inscrite au nom de Helios, dieu grec du soleil, un buste dédié à Alexandre le grand, et surtout, une épée mycénienne vieille de 3000 attribuée au célèbrissime Achille, héros de la guerre de Troie.

Les objets, exposés au quartier général de la police à Istanbul, dépassent la valeur de la collection d’un musée moyen.

Une enquête était en place depuis trois mois, surnommée « l’opération Zeus ». Elle a permis l’arrestation de six individus le 12 décembre, qui cherchaient à vendre une partie de leur collection dans la province de Duzce, au nord du pays. Sept autres malfaiteurs ont été arrêtés dans différentes provinces.

Le témoignages des individus interpellés a permis l’identification d’autres membres de ce réseau de trafic. Ils ont aussi avoué avoir eu l’intention d’exporter la collection hors du pays, et celle-ci sera finalement remise au musée d’archéologie d’Istanbul.

Le combat de la Turquie contre le trafic d’antiquités.

La Turquie, qui regroupe des milliers de villes antiques construites par une quarantaine de civilisations, doit faire face au véritable fléau qu’est le trafic d’antiquités.

La forte demande des collectionneurs privés, notamment européens et américains, encourage les pilleurs à creuser les sites archéologiques du pays. Un phénomène qui existe depuis le 19e siècle.

Le pays, voisin avec la Syrie déchirée depuis six ans par la guerre civile, doit aussi faire face à un trafic d’artefacts venant de l’extérieur : le chaos syrien a permis le pillage de nombreux sites archéologiques et musées, dont les découvertes sont vendues à des collectionneurs privés et transitent souvent par la frontière nord avec la Turquie.

Les douaniers ont depuis peu été formés à la lutte contre le trafic d’artefacts transfrontalier, et une liste citant toutes les antiquités ayant disparue en Syrie a été confiée à des experts, aux douanes ainsi qu’aux collectionneurs privés pour les aider à identifier les reliques.

En septembre, la Turquie avait pu récupéré un sarcophage romain dépictant les douze travaux de Hercules, qui avait été trafiqué hors du pays, depuis la ville de Perge, dans la province d’Antalya, jusqu’à la Suisse, et ce un demi-siècle auparavant.

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La contrebande de l’hôtesse de l’air

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hôtesse de l'air

Une hôtesse de l’air d’American Airlines a été arrêtée pour avoir fait passer de l’or, des Rolex et de l’argent en liquide

Cette hôtesse de l’air chevronnée a été arrêtée en Argentine. Les autorités l’accusent d’avoir fait passer deux lingots d’or, des milliers de dollars en liquide et des bijoux précieux entre autre objets de valeur. Elle aurait tenté de faire passer cette contrebande lors d’un de ses vols décollant d’Argentine à destination de Miami. Elle aurait profité de son statut de chef de bord pour se livrer à cette trafic. Malheureusement pour elle la police a eu des soupçons.

Une célébrité locale

Cette femme de 57 ans a été présentée sous le nom de Laura Diana Schulz par les médias argentins. Elle serait originaire de Bariloche. Son arrestation fait les gros titres de la presse argentine car elle est une ancienne Reina de la Nieve ; la gagnante du concours d’un festival d’hiver célèbre de sa ville natale. Les agents de la Police Argentine de Sécurité Aéroportuaire ont arrêté Schultz lors d’un contrôle de routine. Elle s’apprêtait à embarquer le vol d’American Airlaines AA900 de Buenos Aires à Miami.

Les agents se sont doutés de quelque chose en remarquant une forme inhabituelle lors du passage des bagages de Schultz au rayons X. Lorsque les agents lui ont demandé ce qu’elle transportait elle a déclaré qu’il s’agissait de ses économies qu’elles amenait au coffre-fort d’une amie à Miami. Les agents ont obtenu une autorisation du tribunal pour fouiller le sac de Schultz. Ils ont alors découvert des objets de valeur valant plusieurs milliers de dollars ; à côté des milliers de Pesos les agents ont aussi découvert 11 413 dollars.

Une hôtesse de l’air chevronnée

L’hôtesse de l’air est aujourd’hui accusée de contrebande et de blanchiment d’argent. Elle aurait aussi déclaré aux policiers que l’argent en liquide viendrait de dons de passagers à bord des vols d’American Airlines destinés à leurs partenaires de l’UNICEF ; le fond des nations-unies pour l’enfance. Son arrestation remonte à trois semaines mais les détails commencent seulement à être révélés. Selon les médias la valeur totale des biens et de l’argent en liquide dépasserait les 100 000 dollars. Selon la police les différents objets étaient soigneusement dissimulés dans divers compartiments du bagage. Certains bijoux étaient peints en noir pour dissimuler leur valeur véritable.

Les hôtesses de l’air et les Steward sont occasionnellement la cible de trafiquants internationaux. Leurs autorisations de sécurité et leurs connaissances leur permettent de se déplacer sans éveiller les soupçons, la plupart du temps. Ces derniers peuvent alors faire passer des biens illégaux à travers les frontières. Ces tentatives ne sont pas toujours couronnées de succès comme on a pu le voir. Ainsi en octobre dernier une hôtesse de l’air malaisienne a été condamnée à neuf ans de prison pour avoir tenté de faire passer 3 millions de dollars australiens en Australie. D’autres exemples similaires font parfois les gros titres des journaux locaux.

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Trafic de dollars vers l’Afghanistan

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Trafic de dollars

Les autorités pakistanaises enquêtent sur une centaine de suspects soupçonnés d’être impliqués dans un trafic de dollars

Les autorités pakistanaises tentent actuellement de contenir l’augmentation de la valeur du dollar états-unien. Pour ce faire l’Agence Fédérale d’Investigation a décidé de lancer des enquêtes sur une centaine d’individus. Ils sont soupçonnés d’avoir acheté plus de 63 millions de dollars chez diverses sociétés de change à Lahore. On ignore encore ce qu’il est advenu de ce trafic de dollars. Soit les suspects ont thésaurisé ces sommes soit ces dernières ont été illégalement amenées en Afghanistan au cours des 45 derniers jours.

Trafic de dollars vers l’international

L’AFI a demandé aux suspects de se présenter d’eux-mêmes le 15 octobre. On les soupçonne d’avoir acheté ces dollars états-uniens de façon organisée. Chacun aurait ainsi gardé la valeur de ces transactions soit sous 35 000$ soit sous 50 000$ pour éviter les protocoles de vérification obligatoires. Ce trafic de dollars consisterait à thésauriser, blanchir de l’argent et à la contrebande en dehors du pays. L’AFI va questionner ces individus sur leurs achats, notamment si cet argent a l’Afghanistan pour destination finale.

Le directeur de l’AFI, Mohammad Rizwan, a dirigé ses équipes dans l’étude de données des société de change de Lahore. Il semble que l’alerte ait été donné par des informateurs. Les données récupérées permettent actuellement d’étudier les flux financiers entre janvier et septembre 2021. Ceci leur a permis de repérer les individus suspects achetant de grandes quantités de dollars. Cette opération aurait aussi permis de mettre une pause à l’inflation de la valeur du dollar.

Le gouvernement reprends le contrôle

Selon la loi si un individu achète plus de 35 000$ la transaction doit être rapportée à la Banque d’État du Pakistan. Cette opération doit aussi être effectuée par chèque. Pour des sommes dépassant les 50 000$ l’acheteur doit faire une demande à la Banque d’État du Pakistan. Dans de nombreux cas des acheteurs ont ainsi pu obtenir plus de 100 000$ en cinq ou six transactions pour éviter d’être repérés. Certaines entreprises seraient impliquées dans ce trafic de dollars et ces transactions systématiques.

Les suspects pensaient avoir trouvé une faille mais leurs achats ont fini par attirer l’attention. La Banque d’État du Pakistan a désormais introduit de nouvelles mesures de contrôle obligatoire pour l’achat de dollars. Il est désormais impératif de se soumettre à une vérification biométrique pour acheter plus de 500$ sur le marché. Les sociétés de change ont permis de remarquer que le flux de dollars à destination de l’Afghanistan était élevé. Cette donnée serait une des raisons de la déstabilisation du taux de change.

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Hong-Kong : Opération contre les Triades

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opération contre les Triades

Une opération contre les Triades se livrant à la contrebande a permis l’arrestation de plusieurs dizaines de personnes

Ces trafiquants sont notamment accusés de faire passer de la contrebande entre la Chine et Hong-Kong. Ces derniers utilisent des bateaux très puissants pour mener à bien leur trafic. Cette opération contre les Triades a pris la forme d’une série de coups de filets dans leurs milieux. La contrebande est depuis longtemps au cœur des pratique de ces réseaux criminels. Le crime organisé n’est pas apparu avec la pandémie mais des deux côtés de la frontière le phénomène s’est accentué.

Un accident qui change la donne

La décision de lancer cette opération contre les Triades fait suite à un accident dramatique. Lors d’une opération de lutte contre la contrebande un officier de marine a perdu la vie. Un des mafieux a percuté le bateau de l’officier au cours d’une poursuite à grande vitesse. Cet événement semble avoir fait réagir les autorités. Ce lundi la police hongkongaise a annoncé avoir arrêté 365 personnes au cours d’une série de raids s’étant étendu sur deux semaines. Parmi ces personnes 35 seraient membres des Triades et sont soupçonnées d’être à la tête des opérations de contrebande maritime.

Les autorités chinoises du continent ont aussi arrêté deux hommes soupçonnés d’être impliqués dans la collision ayant causé la mort de l’officier. Cette annonce a été faite par le commissaire divisionnaire Ho Chun-Tung du Bureau contre le Crime Organisé et les Triades de Hong-Kong. Plus de 50 bateaux à grande vitesse ont été saisis. On dénombre aussi 1700 tonnes de viande congelée d’une valeur de 64 millions de dollars. La viande surgelée est une véritable corne d’abondance pour les Triades tant la demande est forte en Chine.

L’Opération contre les Triades est futile

Des saisies récentes de bateaux montrent cependant que l’éventail des biens trafiqués est assez vaste. On trouve aussi bien des montres de luxe, des sacs à mains, des chaussures, des animaux menacés d’extinction, des cosmétiques, du vin, du whisky que des cigares. Hong-Kong ne prélève pas de taxes de vente ce qui rend les opérations de contrebande extrêmement profitables. Du côté chinois le pays regorge de biens de contrebande mais des inquiétudes liées à la qualité de la nourriture locale rend les produits étrangers extrêmement populaires.

Avant cette opération contre les Triades ayant causé la mort de l’officier, les trafiquants reposaient sur la force du nombre. Tous les jours des dizaines de bateaux attendaient à la limite des eaux territoriales pour faire passer leurs cargaison. Ces bateaux construits pour distancer ceux de la police surgissaient alors en masse pour rejoindre le continent. Hong-Kong a beau être une des villes les plus sûres du monde les gangs criminels ont toujours fait partie du paysage. Cette dernière opération contre les Triades ne risque donc pas de menacer leur présence dans la ville ou sur le continent.

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