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Analyses

France : le trafic d’animaux domestiques, une pratique en plein essor

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Le trafic d’animaux domestiques, souvent mésestimé dans l’imaginaire populaire, représente une part non-négligeable dans l’économie informelle et les trafics illicites.

Chaque année, des milliers d’animaux domestiques tels chiens et chats sont trafiqués.

En 1993, la société de protection des animaux (SPA) a créé une cellule anti trafic, dont le quartier général se situe à Vichy, dans le centre de la France. Elle traite environ 300 affaires par ans, et dénonce une recrudescence des vols d’animaux domestiques et de leur trafic.

260% d’augmentation entre la Slovaquie et la France

Chaque année, les français demandent 600 000 nouveaux chiens, qu’il s’agisse d’une première adoption ou du remplacement d’un animal décédé. Et chaque année, 100 000 animaux entreraient illégalement sur le territoire.
Le commerce illicite d’animaux domestiques est très rentable : un chihuahua, acheté 250 euros en Slovaquie, se revend 900 euros en France. Soit une augmentation de 260%.
Les animaux trafiqués proviennent majoritairement d’Europe de l’Est où ils sont élevés en batterie, peu de contrôles sanitaires sont mis en place. Le réseau de trafic, très organisé, ne laisse rien au hasard et ne regroupe pas uniquement des transporteurs mais aussi des vétérinaires falsifiant les papiers des animaux et divers intermédiaires chargés du stockage et de la vente.

Leur âge peut être modifié pour correspondre à l’âge minimum nécessaire à leur importation dans un pays, et leur carnet de vaccination peut lui aussi être falsifié. Certains vaccins cruciaux de sont pas toujours effectués, comme celui contre la rage, maladie mortelle dès l’apparition des premiers symptômes, ayant disparu en France en 2001.

Internet facilite le trafic

Contrairement à des produits illicites tels les stupéfiants ou les armes à feu, ce trafic est accessible à tous et ne nécessite pas de passer par le Dark Net : 75% du trafic d’animaux domestiques s’effectue ainsi via le Clear Web, souvent sous couvert de particuliers ou de propriétaires supposés.
Ce trafic est alors facilité par l’internet, qui permet le développement d’un marché déjà existant. Le bouche à oreille, les annonces postées dans les boulangeries ou à l’entrée des supermarchés ont ainsi été remplacées par les réseaux sociaux et les plateformes communautaires. Les animaux, notamment dans les grandes villes où l’adoption est plus complexe et exigeante, sont vendus sur des sites de petites annonces tels LeBonCoin.
Les acheteurs, pensant avoir affaire à un propriétaire d’une couvée, acquièrent l’animal à un trafiquant qui peut parfois vendre des animaux faussement décrits comme « de race » ou « rares » à des prix exorbitants.

Des animaux importés ou volés

Si une grande partie des animaux domestiques trafiqués proviennent d’élevages et d’importations illégales, les animaux de compagnie ayant déjà des propriétaires sont eux aussi concernés par le trafic.

La cellule anti-trafic de la SPA observe une recrudescence des vols. Ce phénomène affecte particulièrement les jeunes animaux et les animaux de race, notamment les chiens, qui ont une plus forte valeur marchande. Plus de 10 000 vols de chiens sont recensés chaque année. Les animaux sont kidnappés dans les jardins de leurs propriétaires, sur des parkings, à l’entrée des supermarchés…

Si certains sont rendus à leurs propriétaires contre rançon, d’autres sont par la suite revendus, à des particuliers ne connaissant pas la véritable origine de l’animal. Ils peuvent être utilisés pour des combats d’animaux, vendus à des laboratoires scientifiques ou même utilisés pour la fabrication de vêtements. En 1997, 1 500 peaux de chats avaient été retrouvées chez un tanneur à Thouars, dans les Deux-Sèvres. En 2000, 5 mètres cubes de fourrure avaient été retrouvés dans un atelier clandestin de La Garenne-Colombes (Hauts-de-Seine).

135 millions d’euros de chiffre d’affaire pour le seul Royaume-Uni

La France n’est pas le seul pays affecté par le trafic d’animaux domestiques. Le Royaume-Uni doit lui aussi faire face à ce phénomène.

Dogs Trust, la plus grande association de protection des chiens du pays, a découvert que des chiots d’à peine quatre semaines, non sevrés, certains dont le cordon ombilical était encore attachés, étaient importés illégalement dans le pays depuis la Pologne et la Lituanie, à l’aide de passeports falsifiés.

Le Royaume-Uni refuse l’entrée sur son territoire de chiots âgés de moins de 15 semaines, qui doivent avoir un passeport, des vaccins en règle et être pucés. Pourtant, le chiffre d’affaires du trafic d’animaux de compagnie au Royaume-Uni atteindrait plus de 135 millions d’euros par ans, et ce nombre ne cesse de croître. En 2014, 208 chiots importés illégalement ont été interceptés par les autorités. En 2016, ce chiffre était monté à 688. En novembre 2017, une centaine de chiots ont été retrouvés au cours d’une même semaine, afin de satisfaire la demande de Noel.

Ce phénomène est pourtant récent au Royaume-Uni : il y a six ans, seules la faune et flore sauvage était concernées par le trafic. En 2012, l’île a changé sa législation sur l’importation d’animaux de compagnie : de six mois de quarantaine, la période d’attente pour l’importation d’un animal est passée à seulement 21 jours après sa vaccination contre la rage. Une fenêtre que les trafiquants ont su saisir.

La règle de la législation la plus souple

En octobre 2015, le ministère de l’agriculture a publié, avec l’aide de l’association 30 millions d’amis, une ordonnance précisant qu’il est désormais nécessaire d’être enregistré et d’avoir un numéro de SIREN pour l’élevage et la vente d’animaux de compagnie. La non immatriculation des animaux peut être punie de 7500 euros d’amende, et l’utilisation d’un faux numéro de SIREN, de 3 ans de prison et 45 000 euros d’amende.

Au Royaume-Uni, les sanctions contre le trafic d’animaux sont minimes : Christopher Gorman, millionaire écossais, a écopé d’une simple amende de 4000 euros et d’une interdiction de posséder des animaux lorsque les autorités ont découvert 45 bulldogs en piteux état, importés illégalement et destinés à la vente à son domicile. Robert Brownlie, trafiquant entre 10 et 20 chiots par semaine entre le Royaume-Uni et l’Irlande, a pour sa part dû payer 3800 d’amende. Dès lors, le regain d’intérêts pour le trafic d’espèces domestiques outre-Manche s’explique par la vieille règle de la législation la plus souple. Le ratio perte/gain penchant lourdement en faveur des gains, il est logique que le commerce illicite se soit déporté vers ce secteur d’activités.

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Analyses

Traçabilité et développement durable : la filière cuir s’engage

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A l’occasion de ses premières Assises du développement durable, la filière cuir a réaffirmé son engagement pour un plus grand respect de l’environnement. Louis Vuitton, Hermès et autres marques emblématiques ont défendu leur bilan tout en annonçant de nouvelles actions.

« Notre industrie est l’activité de recyclage la plus ancienne au monde ». Franck Boehly, président du Conseil national du cuir (CNC), est décidé à rétablir la vérité et à défendre le sens des responsabilités d’une industrie souvent critiquée, mais rarement entendue. « Nous transformons la peau, qui est un sous-produit du secteur de la viande et du lait, en un cuir de grande qualité. Car personne dans le monde n’a jamais élevé un bovin pour sa peau », a affirmé l’homme d’affaires.

Mais s’il est vrai que le cuir est d’abord un déchet de l’industrie de la viande et du lait, les professionnels de la filière n’en sont pas moins engagés dans une production responsable. « La RSE, pendant longtemps, c’était une option. Aujourd’hui c’est une obligation », explique Jean-Christophe Muller, directeur général des tanneries Haas.

Les efforts pour assurer une traçabilité efficace des animaux et des éleveurs qui les fournissent sont particulièrement importants. La filière française mise particulièrement sur un système de marquage laser conçu selon le modèle de la viande depuis la crise de la vache folle.

Mis au point par le Centre technique du cuir (CTC), cet outil permet de reproduire dans les abattoirs, sur la peau de l’animal, le code-barres inscrit sur les morceaux de carcasse. Grâce à certains logiciels, il est possible de le lire ensuite chez les tanneurs, le tout sans altérer les procédures de transformation. Pour Jean-Christophe Muller, cette technologie devrait permettre de « s’assurer que l’élevage et l’abattage ont été faits dans de bonnes conditions ».

Les ambitions fortes de Louis Vuitton et d’Hermès

Selon Cédric Vigier, responsable du département innovation du CTC, « la totalité de la filière veau devrait être équipée » de la technologie de marquage laser en 2020. Cela permettra de connaître la provenance de chaque peau et d’apporter des actions correctives sur le plan de la qualité. Le système de traçabilité des peaux devrait être au moins aussi efficace que celui« d’identification et de traçabilité des bovins en France, qui est reconnu comme l’un des plus performants », estime pour sa part David Grangeré, directeur industriel du groupe Bigard.

Alors que la question de l’origine des peaux est de plus en plus prise en compte par les clients, l’ensemble de la filière se mobilise et affiche des ambitions fortes. Ainsi, la marque Kering vise « la traçabilité jusqu’à l’élevage, ainsi que l’élimination totale des métaux lourds d’ici à cinq ans, afin d’atteindre les objectifs en 2025 de diminution de 40 % de l’impact environnemental et de 50 % des émissions de CO2 ». Chez Hermès, on revendique une volonté de « rester fidèle au cuir sans contourner les problèmes ». Une nouvelle organisation en atelier permettra au sellier de luxe de générer 11 % d’économies de matières.

Innovations et protection de l’environnement

La question du tannage au chrome a été également débattue à l’occasion de ces premières Assises du développement durable. Si Jean-Christophe Muller estime que le processus de transformation du chrome trois en chrome six « sera remis en question » dans les prochaines années, Olivier Raynaud, propriétaire de la mégisserie Raynaud Jeune, rappelle quant à lui que « le tannage végétal a le vent en poupe, mais l’éco-responsabilité du cuir vient avant tout des bonnes procédures ».

Les grandes marques ont également profité de ce forum pour montrer l’exemple en matière de protection de l’environnement. Ainsi, Louis Vuitton a présenté ses actions pour la préservation de la biodiversité et la lutte contre le dérèglement climatique. La maison de luxe, qui a créé un fonds carbone afin de gérer les émissions de gaz à effet de serre provoquées par ses activités, agit également sur le sourcing des matières.

Des engagements qui en inspirent d’autres. Dans la région du Choletais, une charte garantissant l’innocuité des produits a été signée par une dizaine d’industriels de la chaussure. De son côté, l’enseigne Bocage a mis en place un abonnement mensuel permettant à ses clients de chausser des souliers neufs tous les deux mois et de les rendre ensuite pour qu’ils soient reconditionnés et remis dans le circuit.

En matière d’innovation et de protection de l’environnement, la filière du cuir n’a pas dit son dernier mot.

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Analyses

Un élu d’Arizona jugé pour trafic d’êtres humains

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Un élu de l’Arizona promettait aux femmes enceintes des milliers de dollars pour les faire venir depuis les îles Marshall

Paul Petersen, assesseur républicain du plus peuplé des comtés de l’Arizona, a été inculpé en Utah, Arizona et en Arkansas. Parmi les chefs d’accusation ; trafic de clandestins, vente d’un enfant, fraude, falsification et blanchiment d’argent. Les femmes qu’il attirait aux États-Unis étaient entassées dans des maisons en attendant de donner naissance. Ces dernières recevaient peu ou pas de soins prénataux.

Une affaire choquante

Les accusations portent sur trois ans et concernent environ 75 adoptions. Les enquêteurs ont également découvert huit femmes enceintes originaires des Îles Marshall lors de perquisitions de ses propriétés à l’extérieur de Phoenix. Plusieurs autres attendent d’accoucher dans l’Utah. Le procureur général de l’Arizona a déclaré que les parents adoptifs passés par l’agence de Petersen n’avaient rien à craindre. Ils sont considérés comme des victimes tout comme les mères biologiques et aucune adoption complétée ne sera annulée. Les autorités ne croient pas que les femmes aient été induites en erreur en pensant que leurs enfants pourraient être renvoyés dans les îles Marshall a posteriori.

Les procureurs ont déclaré que Petersen avait utilisé ses associés pour recruter des femmes enceintes. Ils leurs offraient 10 000 dollars chacune pour donner leur bébé en adoption. Petersen payait pour que les femmes voyagent aux États-Unis quelques semaines ou mois avant d’accoucher. Elles vivaient dans une maison qu’il possédait jusqu’à l’accouchement. Les futures mères vivaient souvent entassées. Certaines étaient employées par Petersen pour des traductions, du transport, des documents juridiques et demandes de prestations de Medicaid. Le stratagème a fraudé le système Medicaid en Arizona de 800 000 dollars ; les femmes n’avaient aucune intention de rester dans l’État au moment de leur demande.

S’enrichir sur la misère humaine

Matthew Long, l’avocat de Petersen, a défendu les actions de son client lors d’une audience tenue mardi à Phoenix ; les qualifiant de « pratiques commerciales appropriées ». Pourtant d’après des documents judiciaires les femmes n’avaient que peu ou pas de soins prénataux dans l’Utah. Elles dormaient sur des matelas posés à même le sol dans ce qu’une famille adoptive choquée a décrit comme une «usine à bébé».

Le gouverneur républicain de l’Arizona, Doug Ducey, a déclaré que M. Petersen devrait démissionner de son poste. La valeur imposable de ses propriétés situées dans le comté de Maricopa, qui comprend Phoenix et sa banlieue est en train d’être évaluée. Elles auraient été achetées avec l’argent dégagée par ce trafic. Petersen a facturé aux familles entre 25 000 et 40 000 dollars par adoption. Il aurait dégagé au moins 2,7 millions de dollars avec ce trafic. La maison de Petersen à Mesa, en Arizona, vaut à elle seule plus de 600 000 dollars.

Petersen et l’Arkansas

L’enquête a commencé en Utah après un appel à une ligne téléphonique d’information sur le trafic d’êtres humains en octobre 2017. Le personnel de plusieurs hôpitaux de la région de Salt Lake City faisaient également état d’un «afflux» de femmes des Îles Marshall mettant au monde leurs enfants pour adoption. Ces dernières étaient souvent accompagnée de la même femme. Petersen a vendu la maison ce printemps à la suite de plaintes émanant de voisins de ce quartier populaire en banlieue de Salt Lake City. La nouvelle propriétaire a trouvé des déchets liés au trafic comme des couches sales dans les buissons.

Petersen a effectué une mission de deux ans dans les Îles Marshall pour l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Selon le Phoenix Business Journal il a ensuite été recruté par une agence d’adoption internationale alors qu’il était encore à la faculté de droit. Cela en raison de sa maîtrise du marshallais. Il a déjà eu des problèmes avec ses pratiques d’adoption par le passé. En 2016, le juge d’un tribunal pour enfants de l’Arizona a rejeté la demande d’un couple qui voulait adopter un enfant né d’une femme de nationalité Marshallaise. Il craignait que l’accord mis en place par Petersen n’ait violé la loi de ce pays. Une cour d’appel avait à l’époque infirmé sa décision, estimant qu’aucune approbation des Marshallais n’était nécessaire.

 

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Analyses

Les hippopotames d’Escobar: comment les caprices d’un narcotrafiquant dérèglent l’écosystème colombien

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Plus de 25 ans après sa mort, Pablo Escobar crée le chaos là où on ne l’attend pas.

Les conséquences de Pablo Escobar pour la Colombie sont multiples : responsable de 5 000 morts, dont celle de nombreux leaders et politiciens, expansion du trafic de drogues dans le pays… Les vestiges du narcotrafiquant, abattu le 2 décembre 1993 à Medellín par la police, sont d’autant plus visibles grâce aux documentaires et à la narconovela Narcos, disponible sur Netflix. Les touristes se multiplient dans sa ville natale, au grand dam du maire, pour lui rendre hommage sur sa tombe, ou à son domicile, récemment reconverti en un mémorial à ses victimes.

Mais son héritage ne s’arrête pas là : un problème inhabituel ne cesse de s’accroître. De son vivant, Escobar s’était constitué un zoo dans une de ses résidences à Doradal, Hacienda Napoles, faisant importer de façon illégale quatre hippopotames. Cette espèce invasive de gigantesques mammifères originaire d’Afrique a été oubliée par le gouvernement colombien : la plupart des animaux exotiques, soit une centaine, avaient été relocalisés à la mort du narcotrafiquant. Mais les hippopotames, laissés en liberté, ont pu se reproduire. 

Il existe désormais une cinquantaine d’hippopotames en liberté en Colombie, qui est pour eux le paradis sur terre. Ils n’y ont aucun prédateur, beaucoup de nourriture et d’espace. Ils n’ont aussi aucune concurrence locale, les animaux natifs de la Colombie étant de plus petite taille. Même les crocodiles ne peuvent pas rivaliser avec les hippopotames : en Afrique, il n’est pas rare que ces reptiles soient tués par des troupeaux de gigantesques mammifères. Le climat colombien est aussi favorable à la multiplication des spécimens : en Afrique, la sècheresse limite en partie la présence des animaux, mais le climat tropical colombien leur est favorable toute l’année, et leur permet notamment de se reproduire plus tôt.

Si ces animaux ont un fort succès auprès des populations locales, et que le gouvernement colombien voyait à l’origine comme une prouesse de la conservation des espèces le fait que les hippopotames puissent prospérer à l’état sauvage, la présence de ces géants commence à avoir des conséquences négatives. Ils menacent et déplacent des espèces locales, telles le lamantin, classé comme en danger. Il pose aussi problème aux pêcheurs qui doivent s’adapter aux animaux, et éviter certaines zones. 

La nature territoriale des hippopotames les rend aussi dangereux pour l’être humain : il n’est pas rare d’en apercevoir un traversant un village, où des locaux les considèrent comme des mascottes. S’ils n’ont pas encore causé de drame en Amérique du Sud, en Afrique, les hippopotames sont le grand mammifère responsable du plus grand nombre de décès humains.

Actuellement, une grande partie des hippopotames demeure dans les environs de l’ancienne villa d’Escobar, transformée en 2012 en parc d’attractions. Là-bas, les animaux, qui peuvent facilement sortir du périmètre, sont nourris par des équipes de scientifiques afin de les inciter à rester dans le parc et limiter leur expansion territoriale. Les équipes de biologistes de la région ont aussi tenté de mettre en place des barrières pour limiter leurs allées et venues, mais ceux-ci les détruisent où sautent par-dessus. 

Pendant un temps, une équipe de chasse avait été constituée pour abattre les hippopotames sortant du parc. Une photo de l’équipe posant avec un animal abattu avait créé un scandale à travers toute la Colombie, et conduit un juge fédéral à interdire la chasse aux hippopotames.

Les biologistes ont donc dû se tourner vers la castration des mâles. Mais la tâche est extrêmement périlleuse, prend du temps et coûte cher. Actuellement, une castration est effectuée annuellement, mais entre 5 et 10 nouveaux hippopotames naissent chaque année.

La meilleure solution serait donc de pouvoir relocaliser le groupe d’hippopotames dans une réserve ou un sanctuaire où ils pourraient s’épanouir sans conséquences négatives pour la biodiversité locale. Une solution durable, mais onéreuse, qui n’a pas encore été mise en place par le gouvernement colombien.

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