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Israel : l’employé du consulat français maintenu en détention

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L’employé du consulat français à Jérusalem poursuivi pour trafic d’armes dans les territoires palestiniens a vu sa détention provisoire maintenue par le tribunal israélien

Romain Franck dont nous avions évoqué l’arrestation à la fin du mois de février est passé dimanche 29 avril devant un tribunal israélien. Il était accusé de trafic d’armes perpétré à l’aide de sa voiture de fonction diplomatique. Il aurait fait parvenir des dizaines d’armes dans la bande de Gaza. En attente de son procès, il a été décidé qu’il serait mis en détention provisoire. La défense dénonce un dossier à charge et sans preuves matérielles. L’accusation n’a cependant pas retenu la piste du terrorisme. La hiérarchie du consulat français n’aurait pas été impliquée dans l’affaire.

La détention provisoire préférée à l’assignation à domicile

Le chauffeur du consulat français était un contractuel. Soupçonné et accusé de trafic d’armes, il a été mis en détention provisoire. Il a fait ce dimanche 29 avril un premier passage chez le juge du tribunal de Beer-Sheva. Ce dernier à décidé de la détention provisoire de Romain Franck. Il aurait perçu 4.500 euros en échange de ses services. Le jeune de 24 ans plaidait pour une assignation à domicile. Celle-ci n’a pas été accordée, le juge préférant éviter tout risque de fuite du prévenu. Il aurait agi pour un réseau de trafiquants palestiniens d’après les services de sécurité intérieure, le Shin Beth.

D’après l’avocat du prévenu, le jeune employé du consulat français n’aurait pas les garants nécessaires à la détention provisoire. En effet, la procédure exige la présence de deux de ces garants pendant une phase de liberté provisoire. Il faut également que les deux personnes soient avec le prévenu pendant toutes ses journées. À ce stade la défense n’en a trouvé qu’un seul. L’avocat, Me Adeb Abou Amir a précisé qu’il espérait en trouver un second afin d’espérer une libération.

L’employé du consulat français n’avait pas de motivation politique

C’est dans le cadre de voyages à Gaza que le jeune homme aurait apporté les armes aux trafiquants. Soumise à un blocus important, l’enclave gouvernée par le Hamas doit user de ruses pour s’en procurer. Dans cette affaire, c’est le véhicule à caractère diplomatique qui aurait permis de faire passer les armes. Elles auraient été emmenées en Cisjordanie. Le Hamas est considéré comme terroriste par Israel. Les autorités soupçonnaient donc une motivation terroriste dans l’action de l’employé du consulat français. Le Shin Beth a fini par infirmer cette information. 

En effet le service a pu vérifier ses antécédents et son profil sur les réseaux sociaux. Le jeune homme ne semble pas avoir de motivation politique. Il se montre comme quelqu’un de très intéressé par ses voyages dans la région. L’employé du consulat français était « volontaire international », un statut offrant une expérience professionnelle à l’étranger. Le Shin Beth précise que son action était due à la rémunération qu’elle offrait et rien de plus. Il aurait perçu 4.500 euros.

Cependant, l’avocat du prévenu dénonce un dossier « sans preuves matérielles ». Le dossier ne reposerait que sur une confession du Français et celle d’un palestinien arrêté en Cisjordanie. La défense n’aurait pas eu non plus accès à tout le dossier. Dans ce qu’il a pu constater, l’avocat affirme « Ils n’ont pas retrouvé une seule balle, il n’y a pas d’armes ».

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La lutte contre le trafic d’animaux en Amérique latine

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La première conférence d’Amérique latine sur le trafic d’animaux sauvage a eu lieu sur ce continent si riche en terme de biodiversité

Après la drogue, les armes à feu et le trafic d’êtres humains, le trafic d’espèces sauvages est le crime organisé le plus lucratif du monde. On estimait les profits annuels à 20 milliards de dollars en 2016, selon Interpol. Ce continent le plus riche en biodiversité du monde ; environ 40% des espèces végétales et animales du monde. Aujourd’hui l’Amérique latine est une plaque tournante de ce commerce criminel.

Un problème à prendre au sérieux

Le trafic d’espèces sauvages augmente dans la plupart des pays de la région, y compris au Pérou, le pays hôte de la conférence. Luis Alberto Gonzales-Zuñiga est le chef de son service forestier et de faune sauvage. D’après lui ; “ C’est une entreprise mondialisée qui nécessite une réponse globale ». Qu’il s’agisse du commerce d’animaux sauvages vivants ou d’animaux morts les pays dont ils sont originaires doivent prendre ce trafic au sérieux. Pour Salvador Ortega, responsable d’Interpol pour les crimes contre les forêts d’Amérique latine, ces pays doivent comprendre qu’ils font partie de la chaîne d’approvisionnement d’une organisation criminelle transnationale.

Selon Ortega ; »La corruption est l’élément le plus perturbateur pour nos enquêtes dans cette région. Elle porte atteinte à la coopération policière internationale et aux enquêtes transnationales. Alors que les collectionneurs d’animaux vivants vivent surtout aux États-Unis, en Europe et au Moyen-Orient, la contrebande d’animaux morts vise surtout l’Asie de l’Est, en particulier la Chine.

Initiatives internationales

Les gouvernements britanniques et américains ont tous deux soutenu ce sommet. Ce dernier fait suite à la conférence sur le commerce illégal d’espèces sauvages organisée à Londres l’année dernière. Le ministre britannique de l’Environnement, Zac Goldsmith, a salué l’initiative.

Un porte-parole du département d’État américain a déclaré que le pays était ; « le chef de file dans la lutte mondiale contre le trafic d’espèces sauvages. »

Un décret signé par le président Trump en 2017 a expressément reconnu le trafic d’espèces sauvages comme ; « l’un des quatre domaines prioritaires dans les efforts visant à démanteler les organisations criminelles transnationales ». Les 27 pays majoritairement latino-américains et caribéens présents à la conférence se sont mis d’accords sur plusieurs points ; partager leurs informations, faire respecter la loi et prendre ce crime davantage au sérieux. La prochaine réunion devait avoir lieu en Colombie en 2021.

 

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Recrudescence de fausse monnaie en Louisiane

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La ville de DeRidder au sud-est de la Louisiane aux États-Unis fait face à une recrudescence du trafic de faux billets

Il est désormais possible d’acheter de la fausse monnaie en ligne. En effet neuf cas de fausse monnaie sont à déplorer dans la ville depuis mars. Face à cette menace, la police locale communique sur les moyens de repérer ces faux billets. Le but est d’aider les commerces victimes de cette arnaque.

Un gros problème pour la petite ville

James Halbert est le chef des enquêteurs de la police de DeRidder. Selon lui le Département de Police est témoin d’une augmentation de monnaie contrefaite dans toute la ville ; « La plupart de ces billets ont des écritures en chinois et le film argenté et la qualité du papier sont parfois vraiment mauvais ». Il existe des stylos qui permettent d’identifier un faux billets, ainsi que certaines lampes à UV spéciales. Il est aussi possible d’apprendre à repérer les faux numéros de série des billets. Le billet de 20 dollars est le billet le plus susceptible d’être contrefait aux États-Unis. Cependant faussaires étrangers ont une préférence pour les coupures de 100 dollars.

Halbert précise à propos du travail de ses hommes que ; «Nous ne faisons que passer, collecter les faux billets, et essayer de retrouver d’où ils viennent. Parfois, nous réussissons, parfois pas.» La ville a vu neuf cas de fausse monnaie depuis mars 2019. Halbert a déclaré que ce n’est pas difficile pour les faux monnayeurs de faire entrer la fausse monnaie dans la circulation ;  « Ils ciblent les caissiers pressés, qui sont occupés, les gens qui sont nouveaux et pas très confiants en eux-mêmes.”

Un problème presque insolvable

Malheureusement, une fois que l’entreprise a accepté la fausse monnaie, la marchandise achetée a été officiellement volée. Halbert explique l’impasse dans laquelle se retrouve les gérants de magasin ; « Ils n’ont aucune idée de la provenance des fonds, des caissiers. Parfois, il se peut qu’aucune vidéo ne permette de retracer d’où provient l’argent. »

Le chef des enquêteurs précise que la majeure partie de l’argent qui circule peut être acheté sur Amazon pour 10 dollars. Cependant, si vous êtes pris à tenter d’acheter quelque chose avec l’argent, cela aura des conséquences. Selon Halbert ; «Ce n’est pas illégal de posséder cet argent. Cela devient un crime lorsque vous essayez de l’utiliser comme monnaie. C’est un crime et un délit. De toute évidence, imprimer cet argent aussi un crime. » La dernière fois que DeRidder a eu affaire à des résidents imprimant de l’argent, c’était à l’été 2018. Le couple qui a été arrêté a échappé aux poursuites fédérales, mais reste inquiété par l’État.

 

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Nouvelle-Zélande : Un bunker pour le cannabis

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Un bunker situé 7m sous terre était utilisé pour faire pousser du cannabis sur la côte ouest de la Nouvelle-Zélande depuis des années

Des rumeurs existaient depuis longtemps sur l’existence de ce bunker. Les habitants de la région en parlent depuis près de dix ans. Cependant ce n’est que récemment que la police a pu saisir près de 3 millions en produits et saisis diverses. Un voisin a déclaré qu’il avait fait part de ses inquiétudes à la police en 2012. L’attitude de son voisin et sa propriété avaient éveillé ses soupçons.

Un bunker sous les champs

Le bunker en question était une opération sophistiquée destinée à faire pousser du cannabis. La police reconnaît que des informations n’ont cessé de leur parvenir pendant toutes ces années. Ils n’ont cependant pu déclencher l’opération plus tôt. La planification ne leur a cependant pris que quelques mois et a permis l’arrestation de deux suspects. Un résident de Kaniere de 63 ans est le propriétaire du large domaine contenant le bunker. Il est accusé d’avoir cultivé le cannabis pour le vendre. Il serait propriétaire du domaine depuis 1994. Le deuxième suspect est un habitant de Ngahere de 72 ans. Il a été arrêté à son domicile pour possession de cannabis à des fins de trafic.

Le maire de Westland, Bruce Smith a déclaré avoir été choqué d’apprendre l’existence du bunker ; « Si j’ai bien compris ce truc est gigantesque. Il fait 24m de long et 12m de large et se trouvait sous 7m de terre ». Certains voisins rapportent qu’ils ont entendu des rumeurs à ce sujet il y a 10 ans de cela. Un autre rapporte qu’un «voyou » prétendait avoir aidé l’homme à couler le béton du bunker.

Une opération longue durée

Le sergent Mark Rowbottom a passé des mois a enquêter sur ce trafic de cannabis. Il cherchait l’origine de la drogue qui inondait la côte ouest et Canterbury. Cependant son travail est la suite d’une enquête remontant à des années. Les informations n’avaient de cesse de leur parvenir, on ignore donc ce qui explique le délai. La saisie a cependant été un succès. En plus de la drogue les agents ont saisi des propriétés agricoles, de l’argent en liquide, des véhicules, des machines agricoles, de l’or et des armes à feu.

La police pense avoir gravement perturbé le trafic de cannabis sur la côte ouest et la région de Canterbury. On ignore encore la taille exacte du bunker. La police n’exclue pas que d’autres arrestations restent encore à venir. Le commandant de la région de la côte ouest, l’inspecteur Jacqui Corner a tenu a remercier les habitants pour leur aide et pour leur patience ; reconnaissant sans doute par là le temps qu’il leur a fallu pour agir sur les renseignements fournis.

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