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La contrebande des entreprises au Liberia

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De nombreuses entreprises s’adonnent à la contrebande en profitant des frontières poreuses du Liberia avec la Guinée et le Sierra Leone

Le coût important des taxes et tarifs douaniers, notamment l’ajout d’une récente taxe de 175$ par container, serait en train de pousser des personnes dans l’illégalité. De plus en plus en d’entreprises libériennes et des individus contournent les règles de l’Autorité du Revenu du Liberia et l’Autorité Portuaire Nationale. Ces derniers profitent du fait que la frontière est presque inexistante entre le Liberia et ses voisins de Guinée et Sierra Leone. Ils peuvent donc importer des biens non taxés sans risque ;  la frontière n’est en pratique presque pas surveillée.

Le camion de la discorde

Le cas le plus récent de tentative de contrebande est celui d’un camion de bière Heineken. Ce camion était tombé en panne et a été découvert dans la région de Gardnersville. Des images de la cargaison du camion et un communiqué de l’inspecteur du commerce Floyd M. Jallah confirment que ces cartons de bières proviendraient de Guinée. Lors de l’arrivée des autorités il est apparu que la cargaison appartenait à une entreprise inconnue. Ceci est intéressant car la seule entreprise officiellement autorisée à importer des bières Heineken au Liberia est Abaou Jaoudi & Azar Trading company.

Floyd M. Jallah a tenu à préciser que ; « compte tenu des information crédibles obtenues sur le marché concernant un camion chargé de bière Heineken ayant passé on ne sait quel frontière par la route de Gardnersville nous avons agit immédiatement pour vérifier les faits ». Il semble que Abaou Jaoudi & Azar Trading company ne soit pas tiré d’affaires. Les autorités mènent l’enquête sur leur implication potentielle.

L’impossibilité de réduire la contrebande

Il n’a pas été possible d’obtenir une réaction du commissaire général de l’Autorité du Revenu du Liberia. Cependant le commissaire général des Affaires Technique, Decontee T. King Sackie de l’Autorité du Revenu du Liberia a bien voulu confirmer qu’il s’agissait bien d’une affaire de contrebande. Cependant l’enquête étant en cours il a refusé d’en dire plus.

Le commissaire général a par la suite admis que les frontières poreuses posaient de graves problèmes pour taxer les produits. Les frontières entre la Guinée et le Liberia dans la ceinture de Lofa et les frontières entre le Liberia et le Sierra Leone sont si poreuses que n’importe qui peut faire passer de la contrebande. Le commissaire se désole que le manque de fonctionnaires l’empêche de contrôler tous les points d’entrée. Il faut aussi préciser que les importateurs de voitures choisissent souvent spécifiquement la Guinée comme point de transit. Ils payent ainsi des taxes plus basses et peuvent faire entrer illégalement les voitures au Liberia sans rien débourser.

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Armes à feux dans les ports de Jamaïque

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Depuis le début de l’année 63 armes à feu et plus de 8 000 munitions ont été interceptées dans plusieurs ports de Jamaïque

Des responsables de la sécurité nationale ont publié une déclaration à ce sujet. Selon eux la corruption et d’autres activités illicites entravent sérieusement les efforts de la Jamaïque. Cependant le pays n’a pas renoncé à sa lutte le crime transnational.

La surveillance des ports de Jamaïque

Le Colonel Desmond Edwards est le directeur exécutif de l’agence de lutte contre le crime organisé et la corruption. Il a déclaré que plus de 4300 kg de marijuana et plus de 130 kg de cocaïne avaient été expédiées de Jamaïque depuis le début de l’année. Une conférence sur la sécurité aux frontière a eu lieu mercredi dernier au Terra Nova de Saint Andrew. Le colonel y a déclaré ; « La Jamaïque reste la plus grande source de ganja dans les Caraïbes et constitue un important point de transbordement de cocaïne ». Les services de sécurité ont indiqué que 33 des 63 armes et plus de 3 000 munitions saisies cette année avaient été interceptés dans des ports sans surveillance.

Le commerce des armes à feu échange de drogue existe toujours en Haïti. Cependant la majorité des armes expédiées en Jamaïque proviennent des États-Unis. La marijuana, en revanche, est expédiée de la Jamaïque vers les États-Unis via les Bahamas. Edwards a déclaré que malgré les efforts des agents de la patrouille des frontières, la criminalité transnationale continue de se développer. Elle inclue trafic de drogue, d’armes à feu, d’êtres humains et blanchiment de produits illicites.

Un manque criant de moyens

Selon Edwards ; «L’un des problèmes auxquels nous sommes confrontés est la longueur de nos procédures judiciaires. Nous avons des cas devant nos tribunaux qui prennent six ou sept ans entre l’arrestation et le procès». Le ministre de la Sécurité nationale, M. Horace Chang, a tenu à assurerau public que le gouvernement investissait énormément dans la sécurité des frontières. Ils craignent que les bénéfices tirés du trafic de stupéfiants ne soient utilisés dans d’autres trafics.

Le ministre a ajouté ; « Une surveillance adéquate, multimodale, et une sécurité frontalière accrue deviennent des questions fondamentales qui doivent être abordées dans notre architecture globale de lutte contre la criminalité». Rana Saoud est agent spécial adjoint responsable de la division I aux enquêtes de sécurité intérieure (HSI) à Miami. Il reconnait que malgré les efforts déployés pour endiguer le flux d’armes à feu illégales en Jamaïque ;  ils ne peuvent pas éliminer complètement ce problème. En effet il est peu aisé de détecter une arme à feu dissimulée dans les milliers de conteneurs qui arrivent dans les ports de Jamaïque. Selon Saoud ; « De nombreuses expéditions entrent et sortent des États-Unis quotidiennement. Nous ne pouvons pas rechercher chaque colis qui quitte les États-Unis ».

 

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Saisie massive de cocaïne sur un bateau de JPMorgan

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Près de 18 tonnes de cocaïne, d’une valeur estimée à 1,3 milliard de dollars, découvertes sur le bateau financé par JPMorgan.

Les autorités douanières américaines ont saisi un porte-conteneurs financé par JPMorgan cette semaine. Cela fait suite à la découverte de 18 tonnes de cocaïne d’une valeur estimée à 1,3 milliard de dollars sur le navire. Cette découverte sur le MSC Gayane, battant pavillon libérien, est surprenante pour plusieurs raisons.

Une quantité hors normes

Le poids du chargement de cocaïne est de 18 tonnes ; environ le même que trois éléphants d’Afrique. Cela représente plus que la quantité totale de cocaïne qui est passée par l’Afrique de l’Ouest en 2013. Cette quantité pourrait refléter une surabondance d’approvisionnement. Selon le Rapport mondial sur les drogues de 2018 ; la production mondiale de cocaïne a bondi d’un quart en 2016 pour atteindre 1 410 tonnes. Le coeur de la production est centrée en Colombie ; la culture de la plante de coca y a augmenté de 17% passant à 171000 hectares en 2017.

Le lien entre le MSC Gayane et JPMorgan est peut être l’aspect le plus surprenant de cette affaire. Le MSC Gayane est exploité par Mediterranean Shipping Co., une entreprise basée en Suisse. Mais JPMorgan a contribué au financement de l’achat du navire par MSC.

Le MSC Gayane a navigué sous le pavillon du Liberia, un pays d’Afrique de l’Ouest. Il s’agit d’une voie de transit populaire pour les passeurs entre l’Amérique du Sud et l’Europe. Pour cause : ses frontières poreuses, son état de droit faible, son littoral largement non surveillé et ses infrastructures et ressources limitées. L’Afrique de l’Ouest représente 78 % des saisies totales du continent en 2016. Cependant il semble y avoir peu de trafic de drogue entre l’Afrique de l’Ouest et les États-Unis. C’est ce qui rend cette saisie sur le MSC Gayane si surprenante. Les prix de vente élevés et le risque de se faire prendre aux États-Unis font de l’Europe un marché plus lucratif et plus attractif.

La cocaïne d’Afrique de l’Ouest

Bien que notable, le pavillon du navire n’implique pas nécessairement le Liberia. Selon Mark Shaw, directeur de l’Initiative mondiale contre le crime organisé transnational : « Un navire immatriculé au Liberia n’est pas en soi un lien avec l’économie de la drogue en Afrique de l’Ouest ». L’afflux de drogue sur un navire battant pavillon libérien est la dernière d’une série de saisies majeures liées aux pays d’Afrique de l’Ouest cette année.

En mai 2018 des responsables algériens ont saisi plus de 680 kg de cocaïne sur un porte-conteneurs immatriculé au Liberia. Ce dernier transportait de la viande congelée du Brésil, selon la BBC. En février de cette année, des responsables cap-verdiens ont découvert 9525 kg de cocaïne ; une valeur à la revente de 700 millions de dollars en Europe. Un mois plus tard, les autorités guinéennes ont effectué une saisie record de cocaïne pour le pays ; 771 kg de drogue dissimulés dans le faux fond d’un camion rempli de poisson. Selon Shaw : « Il y avait des doutes sur le fait que l’Afrique de l’Ouest soit encore utilisée comme voie de transit majeure, mais ces saisies semblent suggérer que c’est le cas ».

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Interpol annonce la plus grosse opération de l’histoire contre le trafic de faune

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Des milliers d’animaux ont été saisis et près de 600 suspects interpellés.

L’organisation mondiale des douanes et Interpol ont annoncé le succès de l’opération Thunderball, qui a eu lieu du 4 au 30 juin. Près de 2000 saisies d’animaux vivants et produits animaliers ont été saisis, et plusieurs centaines de personnes arrêtées.

Henri Fournel, spécialiste de la faune chez Interpol, a précisé à l’Associated Press: « C’est historique. C’est la première fois qu’un si gros réseau est mobilisé, sur 109 pays. »

Au cours de l’opération, selon Interpol, 23 primates ont été saisis, ainsi que 30 félins, plus de 4 300 oiseaux, près 1 500 reptiles et près de 10 000 tortues d’eau douce et de mer. 440 défenses d’éléphant ont aussi été retrouvées, 545 kilogrammes d’ivoire, 74 camions de bois exotique ainsi que 7 700 produits issus d’animaux trafiqués.

582 suspects ont été arrêtés autour du globe, et les recherches et enquêtent continuent pour identifier d’autres suspects.

Le secrétaire général d’Interpol, dans un communiqué de presse, a souligné l’importance de l’opération : « Le trafic de faune ne fait pas que diminuer les ressources de notre environnement, il a aussi un impact au travers de la violence qui lui est associée, le blanchiment d’argent et la fraude. Les opérations comme Thunderball sont des actions concrètes qui visent les réseaux de crime transnationaux qui profitent de ces activités illégales. Nous continuerons nos efforts avec nos partenaires pour nous assurer qu’il y ait des conséquences pour les criminels qui pillent notre environnement. »

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