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Trafic d'êtres humains

New York : la prostitution en pleine mutation

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La ville de New York essaye depuis longtemps de prévenir les risques de prostitution principalement chez les jeunes femmes et les adolescentes

Au cours d’un briefing confidentiel au quartier général de la police de New York, les chefs de départements ont demandé ce qu’il se passait avec « Snow ». Ceci n’était ni une allusion à la drogue ni à la météo. Ces hauts-gradés de la police faisaient référence à un groupe de criminels violents, bien que peu organisé, basé dans le Queens ; le gang Snow. Ces derniers se sont rendus célèbres pour leurs fusillades, meurtres, trafics de drogues, fraudes à la carte bancaire et plus récemment un réseau de prostitution en plein essor.

Le gang Snow condamné mais pas démantelé

L’année passée, suite à une enquête menée par la brigade des mœurs et des agents fédéraux, des membres du gang Snow ont été condamnés. Leur chef, David « Haze » Hightower, 25 ans, a été envoyé en prison pour trafic d’êtres humains. Les policiers pensent que le groupe a pris au piège de nombreuses adolescentes dans leur réseau de prostitution. L’affaire du gang Snow est le dernier effort en date de la police et des enquêteurs fédéraux pour s’en prendre à ce problème qui paraît insoluble.

Ces personne sont contraintes à la prostitution et parfois à travailler en même temps comme domestiques ou dans la restauration. Des enquêtes seraient en cours dans les cinq quartiers de New York et à Long Island. Le trafic d’êtres humains est un problème qui ne date pas d’hier à New-York. Dès le début du XXe siècle les rapports des agents signalent des problèmes de prostitution ; principalement chez les immigrés récents. Ces dernières sont souvent sous le contrôle de mafieux dans diverses enclaves ethniques.

L’esclavage moderne

Avec l’apparition de nouvelles lois et la prise de conscience internationale du problème que certains définissent comme de l’esclavage moderne, les départements de police se sont mis à travailler avec les procureurs locaux et les agences fédérales pour s’en prendre aux trafiquants. La police de New York fait ainsi partie d’un groupe de travail spécial avec le Département Fédéral de la Sécurité Intérieure. Selon Akil Baldwin du Département Fédéral de la Sécurité Intérieure ; « New York est l’épicentre de tout, le légal et l’illégal ».

Récemment Long Island a fait les gros titres pour des affaires de travail forcé comme celle de Varsha et Mahender Sabhani. Ce couple a été condamné en 2007 pour avoir maintenu leurs domestiques indonésiennes dans une situation d’esclavage à leur maison de Muttontown. Cependant aujourd’hui la plupart des affaires importantes se concentrent sur des cas de trafic sexuel d’adolescentes. Certains agents rapportent avoir croisé des cas de prostitués allant de 12 à 35 ans. Ces femmes sont parfois forcés d’avoir 25 à 30 rapports sexuels par jours.

De nouvelles victimes de la prostitution

Ces affaires étaient auparavant considérées comme la plaie des communautés immigrées asiatiques, russes et mexicaines. Cependant de plus en plus de cas concernent des adolescentes de la région et de la ville. Il semble que la plupart des victimes soient aujourd’hui originaires de New York. Il semblerait que les proxénètes les recrutent en passant par internet. Pour attirer les clients les trafiquants mettent leurs photos sur certains sites dédiés.

Selon les policiers certaines filles sont dans des situations de vulnérabilité et sont donc faciles à contrôler. Beaucoup ont un passé ou une jeunesse difficile que les proxénètes exploitent. La plupart de ces femmes viennent de milieux pauvres. Les trafiquants ciblent même parfois les centres d’aide aux adolescents en situation difficile. Malheureusement les lois ont beau être dures il n’est pas facile de monter des affaires. Souvent les personnes victimes de la prostitution ont du mal à faire confiance aux policiers et aux travailleurs sociaux. La route est encore longue malgré les efforts de la police de New York.

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Kidnappings à El Paso

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kidnappings à El Paso

L’augmentation de l’extorsion, du trafic d’êtres humains et des kidnappings à El Paso est un problème de sécurité majeur pour la ville

La ville d’El Paso au Texas est devenue une destination centrale pour le trafic d’êtres humains et l’extorsion, selon le bureau local du FBI. Ces derniers ont émis des alertes et des mises en garde presque tous les mois cette année. Les kidnappings à El Paso sont notamment devenus fréquents dans cette ville frontière. La ville voisine de Ciudad Juárez de l’autre côté de la frontière est un des endroits les plus violents au monde. Il semble que ces problèmes aient franchi le Rio Grande.

La guerre des cartels

Le cartel de Juárez et les gangs qui lui obéissent comme La Línea et Bario Azteca sont en guerre contre le cartel de Sinaloa. Ces groupes se battent pour le contrôle de ce point de passage majeur pour la drogue et le trafic d’être humain. Cette économie représente des milliards de dollars. En février le bureau du FBI a annoncé qu’ils observaient une hausse constante des kidnappings à El Paso et des extorsions au cours de l’année. On assiste même à des demandes de rançon pour de faux kidnappings. L’agent Jeffrey R. Downey est responsable de ces affaires et il souligne l’aspect tragique de ces cas.

Selon Downey; «Ce n’est pas la quantité d’argent en jeu; c’est le fait qu’on fasse croire à des victimes innocentes que leurs proches sont en danger.» Entre février et juin, le FBI et ses partenaires ont réussi à secourir 88 personnes entrées illégalement aux États-Unis. Une fois arrivé à El Paso ces personnes ont été détenues en attendant que leurs proches payent la rançon. Ils étaient répartis dans plusieurs caches, dans des conditions de vie inhumaines et dangereuses. Ce système d’extorsion semble s’être durci. Les criminels demandent maintenant parfois jusqu’à 10 000 $.

Les victimes des kidnappings à El Paso

Ces kidnappings à El Paso prennent diverses formes pour convaincre les proches de payer. Certains criminels menacent les victimes de les faire arrêter, de mesures légales et plus seulement de menaces de violences. En avril, le FBI a lancé une autre alerte en demandant l’aide de la communauté. Selon eux, sans l’aide de la population il va être difficile de lutter contre cette situation. En juin suivant les agents ont réussi à secourir un groupe de 14 personnes détenues dans une cache. Par la suite 23 autres personnes ont été découvertes. La plupart de ces victimes venaient du Guatemala, de l’Équateur et du Mexique.

Ces caches peuvent aussi bien être des maisons, des cabanes ou n’importe quelle structure utilisée pour cacher leur activité illégale. L’objectif est de ne pas attirer l’attention. On peut aussi bien les trouver au cœur de la ville que dans une communauté fermée. Les conditions de vie sont généralement intenables ; elles ne sont pas isolées pour protéger de la chaleur ou du froid. Les citoyens peuvent cependant repérer ce genre d’endroits par la quantité de poubelles, de grandes quantités de bouteilles d’eau ou d’assiettes jetables. Le mouvement de différents véhicules pouvant transporter un grand nombre de personnes est aussi un bon indice.

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États-Unis : 46 migrants morts dans un camion

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46 migrants

Ces 46 migrants tentaient de passer la frontière entre le Mexique et les États-Unis et ont péri à cause des conditions de transport

Cette tragédie sur la frontière est une des plus graves de ces dernières décennies. Malgré tout, personne n’oublie que des milliers de personnes sont mortes en tentant de passer de l’autre côté. Les 46 migrants ont été retrouvés dans un camion-remorque abandonné, le long d’une route de campagne de San Antonio. Seize personnes ont survécu et sont actuellement hospitalisées, dont quatre enfants.

Le destin tragique de 46 migrants

Un travailleur de la ville a entendu des appels à l’aide autour de 18 h lundi dernier et a découvert la scène. Les corps ont plus tard été alignés par la police dans des sacs mortuaires, le long du camion. Selon le maire de la ville, il s’agissait de « familles qui cherchaient à trouver une vie meilleure ». Selon le maire Niremberg il s’agit d’une horrible tragédie humaine. Il s’agit aussi d’une des plus meurtrières de ces dernières années.

En 2017, 10 personnes sont mortes dans des conditions similaires à San Antonio, et 19 en 2003. On ignore encore la nationalité des personnes décédées. Lors de l’arrivée de la police, la porte arrière était partiellement ouverte et un corps gisait au sol. Selon la police, les survivants étaient brûlants au toucher et déshydratés. Ces personnes n’avaient pas d’eau à l’intérieur du camion. Actuellement trois personnes ont été arrêtées, mais on ignore leur lien réel avec ce trafic d’êtres humains.

Le résultat de la fermeture des frontières

Cette méthode pour faire passer des migrants est apparue au cours des années 1990. Il s’agirait d’une réponse au renforcement des contrôles aux frontières à San Diego et El Paso ; les points de passage les plus fréquentés par les trafiquants. Auparavant les migrants payaient de petites sommes à des contrebandiers des environs pour leur faire passer des postes-frontière peu surveillés. La situation a drastiquement changé après les attaques du 11 septembre 2001.

Les 46 migrants font partie de ces personnes qui sont aujourd’hui obligées de choisir des routes plus dangereuses. Le gouverneur du Texas Greg Abbott s’est déchargé de toute responsabilité en affirmant que ces morts étaient le produit des mesures d’ouverture des frontières du président Biden. On ignore cependant à quelles mesures d’ouvertures des frontières le gouverneur fait référence. Plus de deux millions de personnes ont été reconduites à la frontière depuis mars 2020. On estime que 247 personnes sont mortes en tentant de traverser l’année dernière.

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Syrie : Des passeurs sur TikTok

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passeurs sur TikTok

De nombreux jeunes continuent à quitter la Syrie à tel point qu’on retrouve des passeurs sur TikTok faisant de la publicité pour leurs services

La détérioration apparemment sans fin de la sécurité, de l’économie et des conditions de vie rendent la situation intolérable pour de nombreux jeunes syriens. Cette situation a poussé nombre d’entre eux à demander l’asile dans des pays étrangers, que ce soit en Turquie ou en Europe. Pour réussir à quitter la région, il leur faut néanmoins louer les services de trafiquants d’êtres humains. Bien que ce métier soit considéré comme un crime grave, la pratique est très courante en Syrie. On retrouve désormais des passeurs sur TikTok ou Facebook.

Une traversée extrêmement dangereuse

Les contrebandiers utilisent divers moyens pour promouvoir leurs services. Cependant il est très surprenant de tomber sur ces passeurs sur TikTok. Sur les réseaux sociaux, ces derniers encouragent tout particulièrement les jeunes à utiliser leurs services. Ils ont même l’audace de présenter ce voyage souvent mortel comme une promenade de santé. Ahmed al-Hamidy, un contrebandier du nord-ouest de la Syrie a partagé son expérience avec le journal Al-Monitor. Il raconte qu’après avoir été chassé de groupes Facebook pour ses mensonges sur la sécurité du trajet ou ses prix il s’était mis à utiliser TikTok. Il réalise désormais de courtes pubs de 15 secondes en utilisant les codes des jeunes et de la plateforme.

Le passeur souligne volontiers que près de 70 % des tentatives d’entrer en Turquie échouent. Il reconnaît aussi qu’il est commun de mourir sur la frontière. Malgré cela ses pubs le présentent en train de couper des fils barbelés ou prenant le contrôle de postes-frontière turcs. Ces publicités semblent d’ailleurs très bien fonctionner. Si les publicités des passeurs sur TikTok se répandent, on peut craindre que des jeunes gens tentent le trajet sans vraiment se rendre compte des risques encourus. Selon Hamidy, il offre des packs tout compris pour se rendre jusqu’en Europe. Les membres du réseau prennent un pourcentage en fonction des routes prises. Se rendre d’Alep à Istanbul coûte par exemple 4000 $, en comptant le pot-de-vin pour les gardes-frontières. Se rendre en Europe depuis la Turquie coûterait 4000 $ supplémentaire, puis 3500 $ depuis la Serbie jusqu’à un autre pays européen.

Du contenu de passeurs sur TikTok

Le trajet de certaines personnes à travers la Syrie tient souvent déjà de l’exploit. Le passage entre les différentes zones contrôlées par le régime ou les groupes d’insurgés est extrêmement dangereux. Une de ces personnes rapporte avoir contacté un trafiquant sur TikTok une fois arrivé à la frontière. Ses vidéos présentaient le trajet comme aisé et simple. En réalité l’opération a été bien plus dangereuse, les soldats turcs ouvrant même le feu sur eux et tirant pour tuer ; une balle traversant même le sac d’une personne.

Les crimes des gardes-frontières et des soldats turcs envers les Syriens sont un problème reconnu. Les organisations humanitaires ont documenté leurs violations des droits de l’homme depuis de nombreuses années. Au moins 500 Syriens auraient été tués par les gardes-frontières. Ces derniers sont déployés dans des postes surveillances et des checkpoint le long du mur que leur pays a achevé en 2018. L’absence de réel contrôle sur TikTok rend les vidéos des passeurs encore plus dangereuses. Le nombre de jeunes atteints par ces publications est dramatique et pose un véritable problème de réinformation. On peut malheureusement imaginer que de nombreuses personnes prendraient le risque, même sur les passeurs sur TikTok ne mentaient pas sur les véritables dangers.

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