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WeChat et le trafic d’animaux

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L’application de réseau social chinoise WeChat est devenue la plateforme favorite pour le trafic d’animaux sauvages sur internet

C’est dans la région du triangle d’or que réside le cœur du trafic d’animaux sauvages. C’est une zone de frontière entre le Laos, la Thaïlande et le Myanmar. L’essentiel de ce trafic est cependant à destination de la Chine. La ville de Bokeo au Laos en est le parfait exemple. Un rapport de 2015 de l’agence d’enquête environnementale décrivait cette ville comme « un terrain de jeu sans lois » fonctionnant comme « un supermarché d’animaux sauvages ». Une enquête de l’ONG a découvert des magasins vendant de l’ivoire et des peaux de tigres, des restaurants avec des oursons en cage prêts à être cuisinés et du vin d’os de tigre servit depuis un réservoir contenant un squelette de tigre entier. Cependant ce trafic semble s’être redirigé sur les réseaux sociaux comme WeChat.

Un trafic en constante mutation

Le Laos a pourtant ratifié la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction en 2004. Malheureusement peu de choses ont changé dans cette région. Les États-Unis ont donc décidé de frapper la zone par des sanctions ; les comptes bancaires sous sa juridiction ont été gelés et quatre individus clés ont été identifiés. L’un d’entre eux est notamment le propriétaire d’un casino ; Zhao Wei. Il ferait partie d’un réseau criminel responsable aussi bien de prostitution infantile que de trafic de drogues et d’animaux sauvages.

Le marché a donc depuis majoritairement évolué et s’est réorienté sur une présence internet. Désormais les trafiquants d’animaux utilisent les réseaux sociaux ; notamment WeChat, Facebook ou Zalo. La réponse des autorités a permis de faire disparaître le trafic des rues, mais cette transformation n’est que cosmétique. Aucun effort n’a été mené pour découvrir les origines du trafic, les routes employées ou pour stopper le braconnage.

La centralité de WeChat

Le Laos est central dans ce trafic ; on y trouve aussi bien des lions d’Afrique que des jaguars d’Amérique Latine. Le pays a déjà reçu plusieurs sanctions pour l’inefficacité de ses actions contre ce problème systémique. Cependant ceci n’a pas encouragé le gouvernement à réagir. Par ailleurs les trafiquants utilisent des méthodes de plus en plus sophistiquées. Il faudrait surveiller les réseaux sociaux ; actuellement on peut trouver des dizaines de comptes sur WeChat vendant des animaux sauvages. Ces derniers vont jusqu’à montrer leurs stocks. En 2008 les criminels utilisaient l’application chinoise de vente en ligne Taobao. Cependant depuis 2012 les réseaux sociaux ont pris cette place.

La place croissance de WeChat vient clairement de la pression internationale exercée sur le Laos. Les trafiquants ont du se réfugier sur ce réseau social comptant près d’un milliard d’utilisateurs quotidiens. Par ailleurs on soupçonne que les fonctionnalités bancaires du réseau serviraient à blanchir de l’argent. Il semble que les criminels soient plus en phase que les autorités avec les évolutions de la société. Reste à savoir si l’écart pourra être comblé avant la disparation de certaines espèces.

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Armes à feux dans les ports de Jamaïque

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Depuis le début de l’année 63 armes à feu et plus de 8 000 munitions ont été interceptées dans plusieurs ports de Jamaïque

Des responsables de la sécurité nationale ont publié une déclaration à ce sujet. Selon eux la corruption et d’autres activités illicites entravent sérieusement les efforts de la Jamaïque. Cependant le pays n’a pas renoncé à sa lutte le crime transnational.

La surveillance des ports de Jamaïque

Le Colonel Desmond Edwards est le directeur exécutif de l’agence de lutte contre le crime organisé et la corruption. Il a déclaré que plus de 4300 kg de marijuana et plus de 130 kg de cocaïne avaient été expédiées de Jamaïque depuis le début de l’année. Une conférence sur la sécurité aux frontière a eu lieu mercredi dernier au Terra Nova de Saint Andrew. Le colonel y a déclaré ; « La Jamaïque reste la plus grande source de ganja dans les Caraïbes et constitue un important point de transbordement de cocaïne ». Les services de sécurité ont indiqué que 33 des 63 armes et plus de 3 000 munitions saisies cette année avaient été interceptés dans des ports sans surveillance.

Le commerce des armes à feu échange de drogue existe toujours en Haïti. Cependant la majorité des armes expédiées en Jamaïque proviennent des États-Unis. La marijuana, en revanche, est expédiée de la Jamaïque vers les États-Unis via les Bahamas. Edwards a déclaré que malgré les efforts des agents de la patrouille des frontières, la criminalité transnationale continue de se développer. Elle inclue trafic de drogue, d’armes à feu, d’êtres humains et blanchiment de produits illicites.

Un manque criant de moyens

Selon Edwards ; «L’un des problèmes auxquels nous sommes confrontés est la longueur de nos procédures judiciaires. Nous avons des cas devant nos tribunaux qui prennent six ou sept ans entre l’arrestation et le procès». Le ministre de la Sécurité nationale, M. Horace Chang, a tenu à assurerau public que le gouvernement investissait énormément dans la sécurité des frontières. Ils craignent que les bénéfices tirés du trafic de stupéfiants ne soient utilisés dans d’autres trafics.

Le ministre a ajouté ; « Une surveillance adéquate, multimodale, et une sécurité frontalière accrue deviennent des questions fondamentales qui doivent être abordées dans notre architecture globale de lutte contre la criminalité». Rana Saoud est agent spécial adjoint responsable de la division I aux enquêtes de sécurité intérieure (HSI) à Miami. Il reconnait que malgré les efforts déployés pour endiguer le flux d’armes à feu illégales en Jamaïque ;  ils ne peuvent pas éliminer complètement ce problème. En effet il est peu aisé de détecter une arme à feu dissimulée dans les milliers de conteneurs qui arrivent dans les ports de Jamaïque. Selon Saoud ; « De nombreuses expéditions entrent et sortent des États-Unis quotidiennement. Nous ne pouvons pas rechercher chaque colis qui quitte les États-Unis ».

 

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Saisie massive de cocaïne sur un bateau de JPMorgan

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Près de 18 tonnes de cocaïne, d’une valeur estimée à 1,3 milliard de dollars, découvertes sur le bateau financé par JPMorgan.

Les autorités douanières américaines ont saisi un porte-conteneurs financé par JPMorgan cette semaine. Cela fait suite à la découverte de 18 tonnes de cocaïne d’une valeur estimée à 1,3 milliard de dollars sur le navire. Cette découverte sur le MSC Gayane, battant pavillon libérien, est surprenante pour plusieurs raisons.

Une quantité hors normes

Le poids du chargement de cocaïne est de 18 tonnes ; environ le même que trois éléphants d’Afrique. Cela représente plus que la quantité totale de cocaïne qui est passée par l’Afrique de l’Ouest en 2013. Cette quantité pourrait refléter une surabondance d’approvisionnement. Selon le Rapport mondial sur les drogues de 2018 ; la production mondiale de cocaïne a bondi d’un quart en 2016 pour atteindre 1 410 tonnes. Le coeur de la production est centrée en Colombie ; la culture de la plante de coca y a augmenté de 17% passant à 171000 hectares en 2017.

Le lien entre le MSC Gayane et JPMorgan est peut être l’aspect le plus surprenant de cette affaire. Le MSC Gayane est exploité par Mediterranean Shipping Co., une entreprise basée en Suisse. Mais JPMorgan a contribué au financement de l’achat du navire par MSC.

Le MSC Gayane a navigué sous le pavillon du Liberia, un pays d’Afrique de l’Ouest. Il s’agit d’une voie de transit populaire pour les passeurs entre l’Amérique du Sud et l’Europe. Pour cause : ses frontières poreuses, son état de droit faible, son littoral largement non surveillé et ses infrastructures et ressources limitées. L’Afrique de l’Ouest représente 78 % des saisies totales du continent en 2016. Cependant il semble y avoir peu de trafic de drogue entre l’Afrique de l’Ouest et les États-Unis. C’est ce qui rend cette saisie sur le MSC Gayane si surprenante. Les prix de vente élevés et le risque de se faire prendre aux États-Unis font de l’Europe un marché plus lucratif et plus attractif.

La cocaïne d’Afrique de l’Ouest

Bien que notable, le pavillon du navire n’implique pas nécessairement le Liberia. Selon Mark Shaw, directeur de l’Initiative mondiale contre le crime organisé transnational : « Un navire immatriculé au Liberia n’est pas en soi un lien avec l’économie de la drogue en Afrique de l’Ouest ». L’afflux de drogue sur un navire battant pavillon libérien est la dernière d’une série de saisies majeures liées aux pays d’Afrique de l’Ouest cette année.

En mai 2018 des responsables algériens ont saisi plus de 680 kg de cocaïne sur un porte-conteneurs immatriculé au Liberia. Ce dernier transportait de la viande congelée du Brésil, selon la BBC. En février de cette année, des responsables cap-verdiens ont découvert 9525 kg de cocaïne ; une valeur à la revente de 700 millions de dollars en Europe. Un mois plus tard, les autorités guinéennes ont effectué une saisie record de cocaïne pour le pays ; 771 kg de drogue dissimulés dans le faux fond d’un camion rempli de poisson. Selon Shaw : « Il y avait des doutes sur le fait que l’Afrique de l’Ouest soit encore utilisée comme voie de transit majeure, mais ces saisies semblent suggérer que c’est le cas ».

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Interpol annonce la plus grosse opération de l’histoire contre le trafic de faune

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Des milliers d’animaux ont été saisis et près de 600 suspects interpellés.

L’organisation mondiale des douanes et Interpol ont annoncé le succès de l’opération Thunderball, qui a eu lieu du 4 au 30 juin. Près de 2000 saisies d’animaux vivants et produits animaliers ont été saisis, et plusieurs centaines de personnes arrêtées.

Henri Fournel, spécialiste de la faune chez Interpol, a précisé à l’Associated Press: « C’est historique. C’est la première fois qu’un si gros réseau est mobilisé, sur 109 pays. »

Au cours de l’opération, selon Interpol, 23 primates ont été saisis, ainsi que 30 félins, plus de 4 300 oiseaux, près 1 500 reptiles et près de 10 000 tortues d’eau douce et de mer. 440 défenses d’éléphant ont aussi été retrouvées, 545 kilogrammes d’ivoire, 74 camions de bois exotique ainsi que 7 700 produits issus d’animaux trafiqués.

582 suspects ont été arrêtés autour du globe, et les recherches et enquêtent continuent pour identifier d’autres suspects.

Le secrétaire général d’Interpol, dans un communiqué de presse, a souligné l’importance de l’opération : « Le trafic de faune ne fait pas que diminuer les ressources de notre environnement, il a aussi un impact au travers de la violence qui lui est associée, le blanchiment d’argent et la fraude. Les opérations comme Thunderball sont des actions concrètes qui visent les réseaux de crime transnationaux qui profitent de ces activités illégales. Nous continuerons nos efforts avec nos partenaires pour nous assurer qu’il y ait des conséquences pour les criminels qui pillent notre environnement. »

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