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États-Unis : le leader de Nxivm jugé coupable

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Keith Raniere était à la tête d’une secte composée d’esclaves sexuels.

Le mercredi 19 juin, Keith Raniere, âgé de 58 ans, a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation le concernant par la cour fédérale de Brooklyn, à New York, après cinq heures de délibérations.

Le fondateur de Nxivm, une secte près d’Albany (Etat de New York) se vouait au trafic d’êtres humains, selon les procureurs. La secte se voulait être un groupe d’aide, mais Raniere recrutait des célébrités, dont l’actrice de Smallville, Allison Mack, ainsi que Clare Bronfman, une héritière qui l’aidait à financer ses activités d’esclavage.

Cofondée dans les années 90 par Keith Raniere et Nancy Salzman, Nxivm proposait à l’origine des cours de développement personnel visant à briser les barrières émotionnelles et psychologiques. Ces cours étaient enseignés non seulement aux États-Unis, mais aussi au Mexique et Canada, formant plus de 16 000 personnes.

Le procès de son fondateur, qui a été conduit sous sécurité extrême, une mesure généralement réservée aux terroristes et dirigeants de cartels de drogue, se concentrait particulièrement sur une sororité au sein de Nxivm appelée The Vow (le voeux) où les femmes, marquées au fer rouge des initiales du leader, se vouaient à des régimes alimentaires extrêmement stricts et étaient forcées à des actes sexuels avec Keith Raniere.

Les femmes devaient aussi fournir au leader des photos nues d’elles-mêmes ainsi que des lettres signées contenant des détails intimes et embarrassants pour prouver leur fidélité au culte. Ces éléments étaient alors utilisés par Raniere afin de plier les femmes à sa volonté.

Chefs d’accusation multiples

Le trafic d’êtres humains, ici sous forme d’esclavage sexuel, n’est pas le seul crime dont il a été accusé : extorsion, travail forcé, fraude, usurpation d’identité et possession de pornographie infantile se sont aussi ajoutés à la liste des charges.

Selon les procureurs, Raniere s’est fortement enrichi au cours de sa carrière en commettant diverses fraudes : Nxivm aurait notamment utilisé plus de 100 000 dollars provenant de la carte de crédit d’un membre décédé et aurait utilisé les chèques du défunt, à hauteur de plus de 300 000 dollars.

En plus de documents, emails et enregistrements utilisés par l’accusation, plus d’une douzaine d’individus, y compris d’anciens membres de la secte, ont témoigné devant le jury, racontant les détails de la vie quotidienne au sein de Nxivm.

Des membres désignés étaient chargés de hacker des ordinateurs et de payer des détectives privés afin d’obtenir des informations compromettantes sur des « ennemis » du groupe tels que le sénateur démocrate Chuck Schumer, ou encore le magnat de l’alcool Edgar Bronfman Sr., dont les deux filles avaient rejoint le culte.

Marquage au fer rouge

L’une des témoins a notamment décrit le processus de marquage au fer rouge. Les femmes devaient alors s’agenouiller devant Rainiere et le plaider : « Maître, marquez-moi. Ce serait un honneur que j’aimerais porter pour le restant de ma vie« . Les initiales KR étaient alors marquées dans la chair de la victime à proximité du pelvis, tandis qu’elle était retenue par d’autres membres de la secte.

Les femmes étaient aussi soumises à diverses punitions, telles qu’être battues avec des lanières en cuir ou encore devoir marcher pieds nus dans la neige. Selon les divers témoignages, les viols étaient aussi monnaie courante dans le groupe. Une femme, dont une grande partie de la famille – y compris sa soeur mineure et ses parents – appartenait au groupe, a précisé qu’après avoir avoué son attirance pour un homme autre que Raniere, celui-ci l’avait enfermé dans sa chambre pendant près de deux ans, persuadant sa famille qu’elle devait être punie pour avoir été trop fière. Elle avait alors été sauvée par un autre membre qu’il l’avait conduite jusquà la frontière mexicaine.

Si le verdict est tombé, la sentence n’a pas encore été annoncée, mais Keith Raniere risque la prison a perpétuité. Cinq femmes aux rôles proéminents dans le groupe ont déjà été condamnées.

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Kansas City se retourne contre les vendeurs d’armes

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Kansas City et un groupe de promotion de la sécurité envers les armes à feu portent plainte contre divers commerces et individus accusés de trafic d’armes

Il semble que ces individus faisaient semblant d’ignorer que les armes étaient vendues illégalement. Le groupe portant plainte de concert avec la ville s’appelle « Fond de Soutien, Tous pour la Sécurité envers les Armes à feu ». Ce groupe national est le premier à porter plainte contre l’industrie des armes en plus de 10 ans. Selon la plainte, ce trafic d’armes à généré de graves problèmes à Kansas City ; cette ville est une de celles où le taux d’homicide est le plus haut du pays.

Une des villes les plus dangereuses du pays

Le maire Quenton Lucas a déclaré que les armes à feu illégales ont contribué à une augmentation du nombre de morts et de crimes. Ceci a sans surprise renforcé le sentiment d’insécurité des habitants. En 2019 la ville avait recensé 148 homicides, une augmentation nette depuis les 82 meurtres de 2014. Entre juin 2018 et mai 2019 le nombre d’homicide était de 29,66 pour 100 000 habitants. Ce taux est plus élevé que Chicago ou Washington D.C. En Décembre dernier le Département de la Justice a annoncé que les forces de l’ordre concentreraient leurs efforts sur sept villes dont Kansas City.

Le procès actuel vise un groupe ayant trafiqué au moins 77 armes à feu entre 2013 et 2018. De nombreuses armes ont été vendus à des repris de justice et ont été retrouvé sur des scènes de crime par la suite. Certaines sont d’ailleurs toujours dans la nature. Un ancien pompier, James Samuels, est désigné comme le chef de ce groupe. L’accusation pointe aussi le rôle du fabricant d’arme du Nevada Jimenez Arms. Plusieurs vendeurs d’armes locaux et individus ont cédé leurs armes à Samuels sans s’assurer de la légalité de la vente. Les entreprises ont sciemment ignoré qu’elles vendaient illégalement des armes.

Une faille dans la loi

Selon l’avocate du groupe plaignant, Alla Lefkowitz ; « Un trafiquant d’arme ne peut pas opérer seul. Il a besoin de fournisseurs et d’acheteurs de paille ». Selon elles nombre de plaintes similaires n’ont pu aboutir car une loi empêche les vendeurs et fabricants d’armes d’êtres tenus pour responsable si un crime est commis avec leur produit. Il existe cependant une exception faite pour ceux qui violent sciemment la loi au moment de la vente comme c’est le cas aujourd’hui.

Samuels est accusé depuis octobre 2018 d’avoir vendu de nombreuses armes à feu à d’anciens criminels. Il compte plaider non-coupable. Par ailleurs les parents de Alvino Dwight Crawford, tué en 2016, portent également plainte contre Samuels. Ils affirment qu’une des 77 armes vendues est celle qui a tué leur fils. Il est également demandé aux vendeurs d’armes de tenter de récupérer les armes illégales qui seraient encore en circulation. La ville demande aussi que soient remboursés les coûts des services d’urgences, de police et les coûts légaux généré par leur activité illégale.

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Australie : Condamnation d’un Comanchero de Perth

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Ce membre du club de bikers hors-la-loi, les Comancheros, a été condamné à de la prison ferme pour son rôle dans un trafic de drogues

Le Club de Motard Comanchero est un gang de bikers hors-la-loi dont l’implication dans les trafics n’est pas une nouveauté. Une fois encore un de ses membres a été condamné par la justice suite à une enquête policière. L’enquête des agents concernait l’implication du club dans un trafic de drogues. L’homme de 34 ans est originaire de Perth. Il a notamment été condamné pour port d’arme et trafic de drogues.

Un comanchero de plus en prison

L’homme a été condamné vendredi dernier. L’enquête qui a permis sa condamnation a été menée par l’Escouade Nationale Anti-Gangs. L’Escouade en question avait fouillé la demeure du biker fin novembre 2016. On avait alors retrouvé un certain nombre de preuves à sa maison ; 37,5 grammes d’héroïne, une arme de poing et des munitions parmi d’autres drogues et objets liés à leur consommation. En début d’année suivante l’Escouade Anti-gangs a décidé de poursuivre l’individu en justice.

L’homme est passé en jugement devant la Cour de District de Perth. Il a été jugé coupable de possession illégale de drogue, notamment d’héroïne. Il a également été reconnu coupable d’avoir cherché à la vendre où à la fournir à d’autres le 7 novembre de l’année dernière. Le comanchero a donc officiellement été condamné pour son rôle de trafiquant de drogue. Sa peine de prison a été fixé à quatre ans et dix mois.

Un biker innocent ?

L’homme n’a pourtant pas cessé de clamer son innocence à son audience du 17 janvier. Il a ainsi plaidé non-coupable aux treize autres chefs d’inculpation retenus contre lui. Parmi ces chefs d’inculpation on trouvait notamment la possession d’une arme à feu, la possession de drogues interdites et d’objets liés à leur consommation. Il a néanmoins été condamné à six mois d’emprisonnement supplémentaires pour l’arme à feu. Il faut également ajouter à cela la condamnation à un mois de prison pour chacun des autres chefs d’inculpation. Cette peine devra être purgée consécutivement avec la précédente condamnation pour son trafic d’héroïne.

Il faut ici saluer le travail de l’Escouade Nationale Anti-Gang. Cette escouade est constituée de membres de la Police Fédérale Australienne, des Forces de Police d’Australie de l’Ouest, du Bureaux des Taxes Australien. Leur travail consiste à s’attaquer aux membres du crime organisé et notamment aux gangs responsables de trafic de drogue vers l’Australie et au sein des frontières du pays.

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Les armes oubliées de Finlande

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La police finlandaise pose le problème des armes dans un pays où circulent environ 1,5 millions d’armes à feu pour près de 300 000 chasseurs

La police du pays s’inquiète en effet des armes « oubliées ». Ces armes pourraient tout à fait finir entre les mains de trafiquants ou d’organisations criminelles. Près de 1,5 millions d’armes à feu ont été légalement vendues dans le pays. De plus l’année dernière 300 000 chasseurs ont renouvelée leur permis. L’enquêteur Reima Pensala du Bureau de la Police Nationale explique les risques.

Contrôler les propriétaires

Selon elle lorsque les individus n’ont pas usage de leur arme ils viennent à en oublier l’existence. Ces armes sont récupérés au cours de vols ou d’arnaques. Ces deux moyens sont les plus communs. Une des solutions pour résoudre le problème serait de délivrer des autorisation de port d’armes avec une date limite. Ces permis seraient valides pour une durée déterminée ou alors le permis devra être repassé quand le possesseur atteint un certain âge. Une autre solution serait de payer les propriétaires n’ayant pas l’usage de leur arme pour qu’ils la remette à la police.

La responsable de l’Association de Chasse Finlandaise, Ikka Mäkelä, a déclaré que ce serait vraiment une gêne pour les propriétaires d’armes de faire renouveler leur permis tous les cinq ans. Cependant une revue du permis pour les personnes âgées n’est pas une mauvaise idée. Elle ajoute qu’il serait bon de trouver d’autres moyens d’encourager les gens à rendre des armes non-utilisées. Une compensation financière semble la meilleure option.

Éviter les vols d’armes

Le Bureau de la Police Nationale estime que des milliers d’armes à feu sont actuellement en circulation en Finlande. Ils n’ont cependant donné aucun chiffres ou précisions sur le type d’arme et leur origine. Cependant selon la police le trafic d’armes en Europe de l’Ouest est dominé par des trafiquants professionnels spécialisés. Certains armes sont obtenues par des collectionneurs. Ces derniers n’ont pas forcément l’intention d’en faire usage. D’autres sont obtenues par des groupes criminels.

En Finlande la plupart des armes utilisées par le crime organisé sont des armes volées. Par exemple, des armes volées lors d’un cambriolage ont fini entre les mains de la mafia de la Fraternité Unie. Fin juillet un certain nombre de personnes ont aussi été condamnée dans le district de Karelia. Ils fournissaient la Fraternité Unie de Tuusula en armes volées. En avril un membre de gang en devenir a été condamné pour des vols d’armes à destination de cette mafia. Ces dernières années la police a reçu 230 rapports de vols d’armes.

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