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États-Unis : le leader de Nxivm jugé coupable

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Keith Raniere était à la tête d’une secte composée d’esclaves sexuels.

Le mercredi 19 juin, Keith Raniere, âgé de 58 ans, a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation le concernant par la cour fédérale de Brooklyn, à New York, après cinq heures de délibérations.

Le fondateur de Nxivm, une secte près d’Albany (Etat de New York) se vouait au trafic d’êtres humains, selon les procureurs. La secte se voulait être un groupe d’aide, mais Raniere recrutait des célébrités, dont l’actrice de Smallville, Allison Mack, ainsi que Clare Bronfman, une héritière qui l’aidait à financer ses activités d’esclavage.

Cofondée dans les années 90 par Keith Raniere et Nancy Salzman, Nxivm proposait à l’origine des cours de développement personnel visant à briser les barrières émotionnelles et psychologiques. Ces cours étaient enseignés non seulement aux États-Unis, mais aussi au Mexique et Canada, formant plus de 16 000 personnes.

Le procès de son fondateur, qui a été conduit sous sécurité extrême, une mesure généralement réservée aux terroristes et dirigeants de cartels de drogue, se concentrait particulièrement sur une sororité au sein de Nxivm appelée The Vow (le voeux) où les femmes, marquées au fer rouge des initiales du leader, se vouaient à des régimes alimentaires extrêmement stricts et étaient forcées à des actes sexuels avec Keith Raniere.

Les femmes devaient aussi fournir au leader des photos nues d’elles-mêmes ainsi que des lettres signées contenant des détails intimes et embarrassants pour prouver leur fidélité au culte. Ces éléments étaient alors utilisés par Raniere afin de plier les femmes à sa volonté.

Chefs d’accusation multiples

Le trafic d’êtres humains, ici sous forme d’esclavage sexuel, n’est pas le seul crime dont il a été accusé : extorsion, travail forcé, fraude, usurpation d’identité et possession de pornographie infantile se sont aussi ajoutés à la liste des charges.

Selon les procureurs, Raniere s’est fortement enrichi au cours de sa carrière en commettant diverses fraudes : Nxivm aurait notamment utilisé plus de 100 000 dollars provenant de la carte de crédit d’un membre décédé et aurait utilisé les chèques du défunt, à hauteur de plus de 300 000 dollars.

En plus de documents, emails et enregistrements utilisés par l’accusation, plus d’une douzaine d’individus, y compris d’anciens membres de la secte, ont témoigné devant le jury, racontant les détails de la vie quotidienne au sein de Nxivm.

Des membres désignés étaient chargés de hacker des ordinateurs et de payer des détectives privés afin d’obtenir des informations compromettantes sur des « ennemis » du groupe tels que le sénateur démocrate Chuck Schumer, ou encore le magnat de l’alcool Edgar Bronfman Sr., dont les deux filles avaient rejoint le culte.

Marquage au fer rouge

L’une des témoins a notamment décrit le processus de marquage au fer rouge. Les femmes devaient alors s’agenouiller devant Rainiere et le plaider : « Maître, marquez-moi. Ce serait un honneur que j’aimerais porter pour le restant de ma vie« . Les initiales KR étaient alors marquées dans la chair de la victime à proximité du pelvis, tandis qu’elle était retenue par d’autres membres de la secte.

Les femmes étaient aussi soumises à diverses punitions, telles qu’être battues avec des lanières en cuir ou encore devoir marcher pieds nus dans la neige. Selon les divers témoignages, les viols étaient aussi monnaie courante dans le groupe. Une femme, dont une grande partie de la famille – y compris sa soeur mineure et ses parents – appartenait au groupe, a précisé qu’après avoir avoué son attirance pour un homme autre que Raniere, celui-ci l’avait enfermé dans sa chambre pendant près de deux ans, persuadant sa famille qu’elle devait être punie pour avoir été trop fière. Elle avait alors été sauvée par un autre membre qu’il l’avait conduite jusquà la frontière mexicaine.

Si le verdict est tombé, la sentence n’a pas encore été annoncée, mais Keith Raniere risque la prison a perpétuité. Cinq femmes aux rôles proéminents dans le groupe ont déjà été condamnées.

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Les russes protègent le trafic d’armes iraniennes

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Les israéliens accusent la flotte russe de protéger le trafic d’armes iraniennes à destination de leurs alliés en Syrie et au Liban

Le trafic d’armes iraniennes à destination de la Syrie et du Liban n’est pas une nouveauté. Plusieurs cargaisons ont déjà été attaquées par Israël ; un drone aurait ainsi récemment frappé un navire iranien en mer méditerranéenne. Ceci aurait convaincu pendant un temps les autorités iraniennes de reprendre les livraisons terrestres. Cependant l’efficacité des attaques des services israéliens ont forcé le pays à prendre de nouvelles mesures ; leurs cargaisons maritimes sont désormais protégées par la flotte russe.

La flotte russe en méditerranée

Pour répondre à cette évolution du trafic d’armes international Israël aurait intensifié ses frappes sur le territoire syrien ; la dernière attaque remonte au 22 avril. Ils attendent que les armes soient débarquées chez leur voisin pour lancer ces opérations. Le trajet des navires iraniens passe aujourd’hui par la mer Rouge et le canal de Suez. Leur papiers précisent qu’ils ne transportent que de l’essence ; les israéliens affirment qu’il ne s’agit pas de la seule cargaison. Malheureusement pour Israël la protection russe fait qu’ils ne peuvent plus intercepter ces cargaisons avant leur arrivée.

Le message des russes s’adresse autant à Israël qu’à leurs alliés états-uniens. Ils soulignent la faiblesse de l’implication américaine dans la région et soutiennent l’Iran dans une période de renégociation du nouveau traité nucléaire. Selon des sources israéliennes il faut voir dans ces nouvelles mesures une preuve de l’efficacité des frappes du pays contres le trafic d’armes iraniennes ; des centaines d’attaques de convois auraient eu lieu lors de leur transfert vers le Liban.

Des armes iraniennes en Syrie

Loin de se contenter de la situation les médias russes ont annoncé la création d’un nouveau bataillon international ; une force de protection russe, syrienne et iranienne chargé d’assurer la sécurité du trafic maritime. Il s’agit d’une volonté claire de briser le blocus imposé par la coalition sur la Syrie. Les russes ont décidé à cette fin de protéger toutes les cibles iraniennes potentielles. Leur décision aurait été prise après l’attaque par drone d’un cargo. Les israéliens affirment qu’il s’agissait d’un navire reconverti en base de renseignement, mais la situation est encore peu claire.

Les nouvelles mesures de protection russe auraient déjà permis la livraison d’une large cargaison d’armes iraniennes. Cette cargaison a heureusement été détruite en Syrie par l’aviation israélienne le 22 avril. Les autorités syriennes se seraient défendues grâce à des missiles sol-air d’origine russe. Israël refuse actuellement de commenter officiellement les accords entre Russie, Syrie et Iran mais la situation est préoccupante ; les armes iraniennes circulent librement vers la Syrie.

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L’Arabie Saoudite interdit les fruits et légumes libanais

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fruits et légumes libanais

Suite à une augmentation du trafic de drogue l’Arabie a stoppé l’importation de fruits et légumes libanais jusqu’à nouvel ordre

Le gouvernement saoudien a bien insisté sur le fait que la décision était une réponse directe au trafic de drogue dans leur annonce de vendredi dernier. L’arrêt des exportations de fruits et légumes libanais vers ce pays va s’ajouter à la liste de graves problèmes économiques et politiques dont souffre le pays. Le Liban est en effet au cœur d’une dramatique crise financière qui pose la plus grande menace à sa stabilité depuis la guerre civile de 1975-1990.

Interdire les fruits et légumes libanais

Le ministre de l’agriculture souligne que cette décision va avoir des impacts dramatiques pour le pays ; l’exportation des fruits et légumes libanais vers leur voisin représente 24 millions de dollars par ans. Le ministre des affaires étrangères a été informé de l’interdiction par l’ambassade saoudienne et a relayé cette information au gouvernement. Le ministre des affaires étrangères a également publié un communiqué ; « Les autorités libanaises se doivent d’exercer les plus grands efforts pour contrôler les opérations de contrebande… pour empêcher de faire souffrir d’innocents citoyens, paysans, industriels ainsi que l’économie libanaise ».

L’interdiction des importations a pris effet dimanche dernier à 9h du matin. Les douanes saoudiennes de Jeddah ont récemment empêché une tentative de trafic de plus de 5,3 millions de cachets de Captagon ; un dérivé d’amphétamine. Cette cargaison était dissimulée dans un chargement de grenades venant du Liban. Cette cargaison semble avoir été la goutte d’eau pour les autorités saoudiennes ; le sous-secrétaire des douanes saoudiennes Mohammed Bin Ali al-Naim s’était exprimé à ce sujet à la télé.

Pour s’en prendre à l’Iran

Malheureusement cette affaire n’est pas la seule a avoir défrayé la chronique. Une cargaison de 4,3 tonnes de cannabis a aussi été saisie dans des machines à dessert. Ces dernières provenaient du Liban et étaient à destination de la Slovaquie. Le ministre de l’intérieur Mohamed Fahmy a déclaré qu’il était prêt à coopérer pour lutter contre le trafic de drogues. Il affirme que d’importants efforts ont déjà été menés mais que les contrebandiers arrivent quand même parfois à leurs fins. Certains responsables du pays affirment également que l’interdiction sur les fruits et légumes libanais était une décision politique.

L’exportation des produits était en effet une des rares opportunité encore ouverte pour le pays de faire entrer de l’argent ; fermer cette source de revenu permet de faire pression sur le Liban. Le ministre de l’intérieur affirme également que rien ne permet d’affirmer que les grenades de la cargaison de Captagon étaient d’origine libanaise. Au total les exportations du Liban vers l’Arabie Saoudite représentaient 78,8 millions de dollars pour le dernier trimestre 2020. Les réserves financières étrangères du Liban ont été entièrement vidées et sa monnaie à perdu 90 % de sa valeur depuis fin 2019. Les pays du Golfe rechignent à aider ce voisin dont le puissant groupe chiite du Hezbollah, soutenu par leur ennemi iranien, ne cesse de gagner en puissance. Cette mesure contre les fruits et légumes iranien est vraisemblablement une mesure d’importance géopolitique visant leurs adversaires dans la région.

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Les cartels recrutent sur TikTok

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cartels recrutent sur TikTok

Ces cartels recrutent sur TikTok des adolescents états-uniens pour faire passer la frontière à des migrants

Les cartels mexicains utiliseraient des publicités dédiées sur le réseau social. Les adolescents et les jeunes adultes sont sans doute les cibles principales de ces réclames. Ces trafiquants offrent plus de 3000 dollars pour prendre ces covoitureurs un peu spéciaux leur faire passer la frontière. Les cartels recrutent sur TikTok pour contrer les efforts des services des douanes et de protection de la frontière. Ces méthodes ont cependant un succès limité.

Une instrumentalisation politique

Les cartels font miroiter l’argent facile que cette activité fournirait. Si les jeunes acceptent ils vont alors chercher une personne au Mexique. Ils passent ensuite le poste-frontière plus aisément étant des citoyens du pays. Enfin ils déposent le ou les migrants sur un parking ou à un autre endroit donné. Le cartel se charge ensuite de récupérer ces personnes pour les transférer dans des cachettes. En mars les autorités ont intercepté plus de 172 000 migrants à la frontière sud du pays. Les autorités estiment cependant qu’environ 1000 personnes passent la frontière illégalement chaque jours.

Certains jeunes n’ayant pas de voitures utilisent celles de leurs parents pour se faire un peu d’argent à leur insu. Les autorités sont cependant trop occupées pour poursuivre durement les adolescents inconscients qui répondent à ces publicités. Le président Biden a déclaré que la situation était une véritable crise. Cependant à la différence de l’administration précédente on préfère pointer la situation dramatique en Amérique Centrale. Les médias conservateurs s’évertuent à dénoncer de leur côté l’arrêt des mesures les plus répressives de Trump comme origine du problème.

Les cartels recrutent sur TikTok et ailleurs

L’administration de Joe Biden affirme que l’augmentation des demandes d’asile à la frontière est un « challenge ». Ces derniers pointent par ailleurs la responsabilité de leur prédécesseur. En effet Trump a fait disparaître un très grand nombre de méthodes légales pour entrer aux États-Unis. On assisterait ici à un des contrecoups de ces mesures répressives ; ne pouvant entrer légalement ou demander l’asile les personnes cherchent à entrer illégalement. Il n’est donc pas surprenant que les cartels recrutent sur TikTok. Ces derniers cherchent toutes les méthodes possibles face à cet afflux de migrants fuyant la pauvreté et la violence.

Il faut aussi noter qu’il s’agit de la période de l’année la plus propice au passage de la frontière et que cet afflux est en partie prévisible. On assiste également à une exagération et une instrumentalisation politique de l’événement par les adversaires politiques de Joe Biden. Il est néanmoins encourageant que la nouvelle administration ne cède pas aux alarmes républicaines ; le problème vient évidemment de la situation dramatique dans les pays que fuient ces personnes.

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