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États-Unis : le leader de Nxivm jugé coupable

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Keith Raniere était à la tête d’une secte composée d’esclaves sexuels.

Le mercredi 19 juin, Keith Raniere, âgé de 58 ans, a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation le concernant par la cour fédérale de Brooklyn, à New York, après cinq heures de délibérations.

Le fondateur de Nxivm, une secte près d’Albany (Etat de New York) se vouait au trafic d’êtres humains, selon les procureurs. La secte se voulait être un groupe d’aide, mais Raniere recrutait des célébrités, dont l’actrice de Smallville, Allison Mack, ainsi que Clare Bronfman, une héritière qui l’aidait à financer ses activités d’esclavage.

Cofondée dans les années 90 par Keith Raniere et Nancy Salzman, Nxivm proposait à l’origine des cours de développement personnel visant à briser les barrières émotionnelles et psychologiques. Ces cours étaient enseignés non seulement aux États-Unis, mais aussi au Mexique et Canada, formant plus de 16 000 personnes.

Le procès de son fondateur, qui a été conduit sous sécurité extrême, une mesure généralement réservée aux terroristes et dirigeants de cartels de drogue, se concentrait particulièrement sur une sororité au sein de Nxivm appelée The Vow (le voeux) où les femmes, marquées au fer rouge des initiales du leader, se vouaient à des régimes alimentaires extrêmement stricts et étaient forcées à des actes sexuels avec Keith Raniere.

Les femmes devaient aussi fournir au leader des photos nues d’elles-mêmes ainsi que des lettres signées contenant des détails intimes et embarrassants pour prouver leur fidélité au culte. Ces éléments étaient alors utilisés par Raniere afin de plier les femmes à sa volonté.

Chefs d’accusation multiples

Le trafic d’êtres humains, ici sous forme d’esclavage sexuel, n’est pas le seul crime dont il a été accusé : extorsion, travail forcé, fraude, usurpation d’identité et possession de pornographie infantile se sont aussi ajoutés à la liste des charges.

Selon les procureurs, Raniere s’est fortement enrichi au cours de sa carrière en commettant diverses fraudes : Nxivm aurait notamment utilisé plus de 100 000 dollars provenant de la carte de crédit d’un membre décédé et aurait utilisé les chèques du défunt, à hauteur de plus de 300 000 dollars.

En plus de documents, emails et enregistrements utilisés par l’accusation, plus d’une douzaine d’individus, y compris d’anciens membres de la secte, ont témoigné devant le jury, racontant les détails de la vie quotidienne au sein de Nxivm.

Des membres désignés étaient chargés de hacker des ordinateurs et de payer des détectives privés afin d’obtenir des informations compromettantes sur des « ennemis » du groupe tels que le sénateur démocrate Chuck Schumer, ou encore le magnat de l’alcool Edgar Bronfman Sr., dont les deux filles avaient rejoint le culte.

Marquage au fer rouge

L’une des témoins a notamment décrit le processus de marquage au fer rouge. Les femmes devaient alors s’agenouiller devant Rainiere et le plaider : « Maître, marquez-moi. Ce serait un honneur que j’aimerais porter pour le restant de ma vie« . Les initiales KR étaient alors marquées dans la chair de la victime à proximité du pelvis, tandis qu’elle était retenue par d’autres membres de la secte.

Les femmes étaient aussi soumises à diverses punitions, telles qu’être battues avec des lanières en cuir ou encore devoir marcher pieds nus dans la neige. Selon les divers témoignages, les viols étaient aussi monnaie courante dans le groupe. Une femme, dont une grande partie de la famille – y compris sa soeur mineure et ses parents – appartenait au groupe, a précisé qu’après avoir avoué son attirance pour un homme autre que Raniere, celui-ci l’avait enfermé dans sa chambre pendant près de deux ans, persuadant sa famille qu’elle devait être punie pour avoir été trop fière. Elle avait alors été sauvée par un autre membre qu’il l’avait conduite jusquà la frontière mexicaine.

Si le verdict est tombé, la sentence n’a pas encore été annoncée, mais Keith Raniere risque la prison a perpétuité. Cinq femmes aux rôles proéminents dans le groupe ont déjà été condamnées.

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États-Unis : La DEA lance le « Project Python »

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La DEA a réussi une de ses plus importantes opération de l’histoire du pays en nombre d’arrestations sous le nom de code « Project Python »

Les agents fédéraux ont mené la plus importante opération contre l’un des cartels les plus meurtriers de l’histoire du pays. L’essentiel de cette opération a eu lieu dans la ville de Chicago. La DEA et leurs partenaires du Département de la Justice ont cependant mené une sérié de raids et arrestations à travers le pays. Le coeur de l’action ayant eu lieu dans l’Illinois. Avec cette opération les agents ont réduit drastiquement les profits du cartel.

Un nombre d’arrestations hors normes

Le « Project Python » a donc consisté en une série de raids coordonnés à l’échelle du pays par la DEA. Au total 600 personnes ont été arrêtées. Parmi elles 350 sont actuellement poursuivies en justice. La cible des agents étaient des membres du Cartel Jalisco Nueva Generacion (CJNG). Près de cinquante de ces arrestations ont eu lieu dans l’Illinois, l’Indiana et le Wisconsin. Des membres et responsables du cartel de différentes importances sont donc actuellement en prison. Ce cartel est un des deux plus puissant à Chicago.

Les agents se sont répartis les tâches à travers le pays. Ce succès est le résultat d’une opération s’étant étendue sur six mois. Le but avoué du « Project Python » était de décapiter l’échelon supérieur du cartel. En réussissant les agents espéraient arrêter son chef ; l’homme le plus recherché des États-Unis.

L’homme le plus recherché du pays

Le cartel trafique principalement de l’héroïne, de la cocaïne, de la méthamphétamine et du fentanyl. Ceci a de graves effets de santé publique ; dans le comté de Cook on compte ainsi plus de mort du fentanyl que d’homicides. Un des responsables de cette situation est le chef du Cartel Jualisco Nueva Generacion ; Nemesio Ruben Oseguera Cervantes, « El Mencho ». Son trafic de drogue se chiffrerait en milliards de dollars. Les États-Unis offrent une récompense de 10 millions de dollars pour sa capture.

Selon les agents le cartel contrôlerait entre un tiers et deux tiers de tout le trafic de drogue du pays. Ce cartel est réputé pour sa violence ; ils ont pour habitude d’abandonner des piles de corps dans les rues ou des les pendre depuis des ponts au Mexique. Ils sont aussi responsables de nombreux charniers dans la ville de Guadalajara. Ajoutons qu’ils sont aussi bien équipés, sinon mieux, que l’armée. Ils ont par exemple abattu un hélicoptère de l’armée mexicaine avec un lance-roquette.

La belle prise du « Project Python »

Parmi les membres du cartel arrêtés les agents de la DEA ont effectué une très belle prise ; le fils et la fille de El Mencho. Selon l’agent Bell ; « le renseignement de la DEA et nos informations suggèrent que Nueva Generacion est une des cinq organisation criminelle les plus violente au monde ». Le cartel est en effet connu pour les tortures sadiques pratiquées au Mexique et qu’on retrouve sur les corps abandonnés dans les rues.

Pour l’agent Bell de la DEA, l’objectif est clair ; « Nous avons l’intention de rendre les division des opérations régionales de Chicago, Illinois, Indiana et Wisconsin, aussi inhospitalières que possible pour le Cartel Nueva Generacion ». Sur une note plus controversée, l’agent Bell a souligné le rôle central du cartel dans le problème d’overdoses et d’addictions.

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Venezuela : Arrestations dans l’industrie pétrolière

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Au moins 38 travailleurs de l’entreprise d’État Petroleos de Venezuela (PDV), dont un haut responsable, ont été arrêtés pour trafic d’essence

Le président de la filiale maritime, PDV Marina, fait partie des personnes arrêtées. Le ministre de l’intérieur vénézuélien, Nestor Reverol a accusé ces personnes de trahison. La décision vient seulement quelques jours après l’arrestation d’autres hauts responsables. Le président Maduro semble avoir décidé de restructurer l’industrie pétrolière du pays. Cette dernière souffre énormément du fait des sanctions des États-Unis visant à chasser Maduro. Il faut également ajouter à ce problème les années de mauvaise gestion et de corruption.

Arrestations à tous les échelons

Vendredi dernier le président de PDV Marina, Oswaldo Vargas a donc été arrêté. Il est sortis escorté mais sans être menotté du quartier général de Caracas de l’entreprise. Il semble que les agents responsables de l’arrestation soient la DGCIM ; l’agence de renseignement militaire du Vénézuela. L’assistant de Vargas a également été arrêté ainsi que six travailleurs de la raffinerie Paraguana. Il faut ajouter à cela 30 marins du PDV Marina travaillant à bord du pétrolier « Negra Hipolita ».

Le ministre de l’intérieur a fait cette annonce le soir même des arrestations. On ignore cependant si certains ont été relâché et où sont détenus les autres. Selon Reverol ; « Il ne s’agit pas seulement d’avoir volé de l’essence, c’est aussi un acte de trahison (…) car les gens font la queue dans les stations essence à cause des sanctions de l’empire états-unien ».

Une corruption endémique

L’affaire aurait été révélé par des travailleurs du secteur et des agents de la DGCIM. Selon Eudis Girot, un des responsable de la fédération des travailleurs du pétrole ; « Nous avons dénoncé depuis longtemps que Oswaldo Vargas utilisait l’essence des pétroliers pour son trafic ». Selon Reverol le pétrolier Negra Hipolita a quitté Paraguana le 5 mars avec 126 000 barils de pétrole. Le navire était à destination de La Guaria près de Caracas, il aurait entre temps coupé son radar et système GPS. Le bateau aurait alors changé de trajectoire vers les Antilles Néerlandaises. Ils auraient alors vendu une partie de la cargaison à un autre navire battant pavillon colombien.

César Vladimir Romero Salazar a pris la direction de PDV Marina. La semaine dernière les autorités avaient déjà arrêté deux managers de PDV. Ces responsables du commerce et des fournitures ont été accusés de collaborer avec Washington. Il faut ajouter à ces arrestations celle du responsable des lubrifiants de PDV pour corruption. Ces dernières années des centaines d’arrestations pour corruption et mauvaise gestion ont été effectuées dans l’industrie. Ces arrestations ont malheureusement encouragé le départ de nombreux travailleurs.

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Angleterre : Cocaïne liquide dans une bouteille de rhum

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Un homme est mort après avoir ingurgitée de la cocaïne sous forme liquide se trouvant dans une bouteille de rhum des caraïbes

Le trafiquant responsable de la présence de la cocaïne liquide a été condamné à 20 ans de prison. Il a été jugé coupable de la mort d’un conducteur de taxi. Ce dernier est décédé après avoir bu ce qu’il pensait être du rhum. La bouteille avait été donnée comme cadeau à Lascell Malcolm, 63 ans. L’étiquette annonçait « Bounty Rum » et l’auteur du cadeau en ignorait le contenu létal. La bouteille avait en effet servi à Martin Newman, de Romford, pour faire passer illégalement de la cocaïne liquide.

Un cadeau empoisonné

L’homme a donc été condamné à 20 ans de prison pour homicide involontaire et à 15 ans pour trafic de cocaïne. Le jury du tribunal de Croydon Court a pris trois heures pour décider de la condamnation de Newman. L’enquête a révélé que l’homme avait fait transporter sa drogue à l’insu de deux autres personnes. Ces derniers pensaient ramener du rhum de St Lucia. Antoinette Corlis et son ami Michael Lawrence ont fait la rencontre de Newman avant d’embarquer sur leur vol.

Newman leur a expliqué qu’il avait excédé le poids maximum et leur a demandé de prendre les deux bouteilles de rhum. Malheureusement à l’arrivée de l’aéroport de West Sussex, Newman a été retenu par la douane et Lawrence n’a pu lui rendre les bouteilles car il devait prendre son vol pour la Suisse. Il a alors donné une des bouteilles à Antoinette Corlis. M. Malcolm, le conducteur du taxi, s’est vu offrir la bouteille de rhum lorsqu’il a fait cadeau de la course à Madame Corlis. Le jour suivant M. Malcolm mourrait d’une crise cardiaque provoquée par la cocaïne liquide. La veille il avait bu un shot de rhum accompagné d’une Guinness.

Cocaïne liquide en bouteille

Le tribunal a appris que Newman était le seul à savoir que le rhum contenait 246g de cocaïne pure dissoute dans l’alcool. On estime qu’une seule cuillerée de ce liquide pourrait être fatale à un homme adulte. Les raisons de la mort de M. Malcolm n’ont été découvertes que tardivement. En effet ses proches ont décidé de boire un verre à sa santé en découvrant la bouteille de rhum. Le neveu de M. Malcolm, Charles Roach et son ami Trevor Tugman ont aussi consommé de ce poison. Ils ont recraché le produit à temps mais se sont écroulés peu après. Ils ont du être transportés en urgence au centre de soin intensif de l’hopital Middlesex de Londres.

Selon le procureur Tony Connel, l’homicide involontaire a beau être lointain les responsabilités de chacun demeurent très claires. Ce sont les actions de Newman dans les caraïbes qui sont indirectement la cause de la mort de M. Malcolm. Newman est donc responsable de la mort d’un homme qu’il n’a jamais rencontré.

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