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États-Unis : le leader de Nxivm jugé coupable

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Keith Raniere était à la tête d’une secte composée d’esclaves sexuels.

Le mercredi 19 juin, Keith Raniere, âgé de 58 ans, a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation le concernant par la cour fédérale de Brooklyn, à New York, après cinq heures de délibérations.

Le fondateur de Nxivm, une secte près d’Albany (Etat de New York) se vouait au trafic d’êtres humains, selon les procureurs. La secte se voulait être un groupe d’aide, mais Raniere recrutait des célébrités, dont l’actrice de Smallville, Allison Mack, ainsi que Clare Bronfman, une héritière qui l’aidait à financer ses activités d’esclavage.

Cofondée dans les années 90 par Keith Raniere et Nancy Salzman, Nxivm proposait à l’origine des cours de développement personnel visant à briser les barrières émotionnelles et psychologiques. Ces cours étaient enseignés non seulement aux États-Unis, mais aussi au Mexique et Canada, formant plus de 16 000 personnes.

Le procès de son fondateur, qui a été conduit sous sécurité extrême, une mesure généralement réservée aux terroristes et dirigeants de cartels de drogue, se concentrait particulièrement sur une sororité au sein de Nxivm appelée The Vow (le voeux) où les femmes, marquées au fer rouge des initiales du leader, se vouaient à des régimes alimentaires extrêmement stricts et étaient forcées à des actes sexuels avec Keith Raniere.

Les femmes devaient aussi fournir au leader des photos nues d’elles-mêmes ainsi que des lettres signées contenant des détails intimes et embarrassants pour prouver leur fidélité au culte. Ces éléments étaient alors utilisés par Raniere afin de plier les femmes à sa volonté.

Chefs d’accusation multiples

Le trafic d’êtres humains, ici sous forme d’esclavage sexuel, n’est pas le seul crime dont il a été accusé : extorsion, travail forcé, fraude, usurpation d’identité et possession de pornographie infantile se sont aussi ajoutés à la liste des charges.

Selon les procureurs, Raniere s’est fortement enrichi au cours de sa carrière en commettant diverses fraudes : Nxivm aurait notamment utilisé plus de 100 000 dollars provenant de la carte de crédit d’un membre décédé et aurait utilisé les chèques du défunt, à hauteur de plus de 300 000 dollars.

En plus de documents, emails et enregistrements utilisés par l’accusation, plus d’une douzaine d’individus, y compris d’anciens membres de la secte, ont témoigné devant le jury, racontant les détails de la vie quotidienne au sein de Nxivm.

Des membres désignés étaient chargés de hacker des ordinateurs et de payer des détectives privés afin d’obtenir des informations compromettantes sur des « ennemis » du groupe tels que le sénateur démocrate Chuck Schumer, ou encore le magnat de l’alcool Edgar Bronfman Sr., dont les deux filles avaient rejoint le culte.

Marquage au fer rouge

L’une des témoins a notamment décrit le processus de marquage au fer rouge. Les femmes devaient alors s’agenouiller devant Rainiere et le plaider : « Maître, marquez-moi. Ce serait un honneur que j’aimerais porter pour le restant de ma vie« . Les initiales KR étaient alors marquées dans la chair de la victime à proximité du pelvis, tandis qu’elle était retenue par d’autres membres de la secte.

Les femmes étaient aussi soumises à diverses punitions, telles qu’être battues avec des lanières en cuir ou encore devoir marcher pieds nus dans la neige. Selon les divers témoignages, les viols étaient aussi monnaie courante dans le groupe. Une femme, dont une grande partie de la famille – y compris sa soeur mineure et ses parents – appartenait au groupe, a précisé qu’après avoir avoué son attirance pour un homme autre que Raniere, celui-ci l’avait enfermé dans sa chambre pendant près de deux ans, persuadant sa famille qu’elle devait être punie pour avoir été trop fière. Elle avait alors été sauvée par un autre membre qu’il l’avait conduite jusquà la frontière mexicaine.

Si le verdict est tombé, la sentence n’a pas encore été annoncée, mais Keith Raniere risque la prison a perpétuité. Cinq femmes aux rôles proéminents dans le groupe ont déjà été condamnées.

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Miami : Le Super Bowl de 2020 et le trafic d’êtres humains

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Miami lance une campagne choc pour sensibiliser les gens au trafic d’êtres humains à l’approche du Super Bowl 2020

Comme toutes les grandes manifestations sportives, le Super Bowl attire chaque année des gens du monde entier pour assister au match. L’effervescence encourage tout type de consommations dans les environs du stade ; la prostitution ne fait pas exception. Les trafiquants amènent des femmes et les exploitent aux alentours des stades les jours de match.

Une grande campagne de lutte

Mercredi, dans une station Metromover du centre-ville, une campagne contre la traite des êtres humains a été dévoilée. Elle a été conçue par le comité hôte du Super Bowl, le procureur général de Miami-Dade, le FBI et des représentants du Women’s Fund. Il s’agit d’affiches disant ; “Vous le voyez. Vous le prenez en photo. Vous nous l’envoyez », « Ce n’est ce que vous pensez » et « Vous achetez du sexe. Vous serez dénoncé ”. Le public est incité à signaler tout comportement suspect à une hotline en appelant ou en envoyant un SMS. Des panneaux d’affichage, des annonces d’abribus et des messages sur les réseaux sociaux seront diffusés dans les mois à venir.

Oliver G. Gilbert III est le maire de Miami Gardens, où aura lieu au Hard Rock Stadium le SuperBowl. Il a déclaré que tous les niveaux de gouvernement se sont unis avec un message pour ceux qui viennent visiter ; « Nous ne sommes pas à vendre. » Katherine Fernandez Rundle est procureure de l’État à Miami-Dade. Elle conclue : «Nous allons envoyer un message très fort: nous ne tolérerons pas l’exploitation de nos jeunes».

Une idée venant d’Atlanta

L’attention du public sur le trafic sexuel représente un changement important dans la planification du Super Bowl à Miami. Rodney Barreto, président du comité 2020 du Super Bowl XIV, a également présidé les comités de 2007 et 2010 du South Florida Super Bowl. Pour lui ;

«Nous avons évolué en tant que communauté. C’est un problème qui prévaut qu’il y ait un Super Bowl ou non. Nous sommes responsables. » Quand Barreto était à Atlanta pour le Super Bowl 2019, il a pris des photos des panneaux de la campagne contre le trafic sexuel dans le but de reproduire l’idée de Miami. «Nous n’avons pas à réinventer la roue», a-t-il déclaré.

Le FBI d’Atlanta a procédé à 169 arrestations pour traite de personnes avant le Super Bowl de 2019. Les policiers de Minneapolis avaient procédé à plus de 110 arrestations avant le Super Bowl de 2018. Miami-Dade est le comté le plus populaire de Floride pour la traite des êtres humains. SLa Floride est le troisième État le plus concerné. La procureure américaine Ariana Fajardo Orshan a déclaré que les événements qui attirent un grand nombre d’invités de l’extérieur de la ville nécessitent un renforcement de l’application des lois. Son bureau s’attachera à poursuivre les trafiquants, y compris les trafiquants de main-d’œuvre, et non les victimes de la traite. «Nous ne cherchons pas à poursuivre la prostitution», a-t-elle déclaré ; « Notre initiative vise les trafiquants”.

 

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La Police Française ferme des kilomètres de plages à cause d’un trafic de cocaïne

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Les autorités françaises ont fait fermer les plages du Sud-Ouest de la France, de nombreux paquets de cocaïne étant venus s’échouer sur la côte Atlantique.

Plus de 1000 kilogrammes de cocaïne ont été découverts sur les plages de la côte Atlantique de la France depuis mi-octobre. À l’origine dans le Sud-Ouest, dans la région de Biarritz, les paquets débarquent aussi sur les plages au Nord du pays, dont en Bretagne, selon les déclarations du procureur de Rennes Philippe Astruc à l’AFP.

Il s’agirait de la même cargaison, qui n’en finit pas d’arriver en France. Chaque marée amène environ 100 kilogrammes à divers endroits de la côte. La Douane, de son côté, repêche aussi fréquemment des paquets dans la mer.

Des équipes rennaises coordonnent les recherches pour ces paquets sur terre et dans la mer, mais certains paquets ayant été retrouvés à Biarritz, à plusieurs centaines de kilomètres, de plus grandes forces ont été mobilisées. Environ 100 enquêteurs travaillant avec leurs partenaires européens ainsi que la Drug Enforcement Administration, l’agence de lutte contre le trafic de drogues américaine, cherchent à identifier la source des paquets.

La drogue, dont l’origine demeure pour l’instant non identifiée, est pure à 83 % et très dangereuse, particulièrement dû au fait qu’elle pourrait être découverte par hasard notamment par des individus inconscient des risques, tels des enfants.

Certains individus se sont par ailleurs lancés à la recherche de la drogue, dont la valeur serait de plusieurs millions d’euros, forçant la police à fermer les plages et à patrouiller. Certains individus pourraient chercher à obtenir le produit pour leur propre consommation, ou pour le revendre sur le marché noir.

Un jeune homme de 17 ans a notamment déjà été arrêté par la police à Lacanau, près de Bordeaux, en possession de cinq kilogrammes de cocaïne récupérés sur la plage fermée au public. Il avait effectué trois heures de route depuis Toulouse en espérant trouver de la marchandise. Les contrôles ont depuis était renforcés, la police fouillant les voitures des passants. Un hélicoptère a aussi été déployé sur 125 kilomètres entre Cap Ferret et Soulac-sur-Mer, afin de superviser les plages.

Une cargaison hors norme

À ce jour, 1010 kilogrammes ont été retrouvés. L’origine de la cargaison demeure un mystère provoquant de nombreuses question parmi les enquêteurs, mais aussi les internautes intéressés par cette chasse au trésor.

L’une des hypothèses serait qu’un bateau transportant la drogue se serait renversé suite à un problème mécanique ou des intempéries, sa cargaison se retrouvant alors par-dessus bord. Les enquêteurs s’intéressent particulièrement aux rapports et journaux maritimes de mi-octobre, date estimée du chavirement, afin de trouver des indices. Selon le journal Sud-Ouest, plusieurs paquets découverts près de Bordeaux portaient les inscriptions « Diamate » et « Brillante », supposant qu’ils viendraient d’Amérique Latine. Des paquets portant les mêmes inscriptions avaient été retrouvés en septembre en Floride suite à l’ouragan Dorian.

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Inde : La commission Napalchyal et l’alcool de contrebande

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Les résultats de la commission créée pour enquêter sur des décès liés à la consommation d’alcool de contrebande en Inde ont été révélés le 1er novembre

Cette commission a été créée suite aux décès de février à Haridwar et de septembre à Dehradun. Il s’agit d’une initiative de l’ancien Secrétaire d’État indien Uttarakhand NS Napalchayal. Elle a soumis son rapport contenant au total 20 recommandations. Une des recommandation demande une enquête sur les responsabilités des fonctionnaires du service des accises.

Le danger de l’alcool frelaté

Le mois dernier la Haute Cour avait adressé des recommandations au gouvernement. Celles-ci font suite à l’ouverture d’un litige d’intérêt public concernant ces décès dus à la consommation d’alcool frelaté. Un résident de Dehradun, Pramod Sharma, avait intenté un litige d’intérêt public suite aux nombreux décès à Haridwar. Il a demandé au tribunal que l’enquête soit confiée au Bureau central d’investigation. Le procureur du Bureau a présenté une autre demande concernant environ sept décès à Dehradun le mois dernier.

La commission a commencé par déclarer une  «tolérance zéro» vis-à-vis des décès dus à la vente et à la consommation d’alcool de contrebande. Au total six personnes ont trouvé la mort à Dehradun en septembre et 45 à Haridwar en février de cette année. Uttarakhand NS Napalchayal, qui présidait la commission, a déclaré ; « Au total, 20 recommandations ont été adressées au gouvernement de l’État pour lutter contre la production et le commerce illicite d’alcool. Cela comprend des campagnes de sensibilisation dans l’État pour informer les citoyens des menaces d’alcool de mauvaise qualité ».

L’alcool méthylique au cœur des débats

Le rapport recommandait également de contrôler l’utilisation de l’alcool méthylique, un composé largement utilisé pour la fabrication illégale d’alcool. Pour le moment l’alcool méthylique n’est pas régulé, il n’apparaît même pas dans le “poison act” indien. Le rapport suggère que les camions transportant l’alcool de méthyle, un composant de certaines peintures industrielles, soient équipés de balises GPS et de verrous à reconnaissance digitale pour éviter les vols. Le prix de l’alcool est sensiblement plus élevé dans le reste de l’inde que dans les quartiers d’Uttar Pradesh. Cette différence de prix est l’une des causes de l’expansion du marché de la contrebande d’alcool. Le rapport suggère que le gouvernement intervienne pour que le prix de l’alcool soit encadré pour décourager les trafiquants.

Ce rapport recommande surtout la formation d’un corps policier qui se concentrerait sur la lutte contre l’alcool de contrebande pour les 2 ans qui viennent. Le commissaire en charge de l’unité spéciale serait choisi par un jury de ses pairs. Il serait formé par et dépendrait de l’État et non du département. Quant aux personnes déjà en charge, les magistrats des districts, le superintendant de la police, et les hauts cadres policiers, ils devraient être tenus responsables pour toute nouvelle tragédie qui viendrait à se produire. De plus ils ne devraient plus être envoyés dans des quartiers sensibles pour le reste de leur carrière.

 

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