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Oklahoma : Un laboratoire pharmaceutique condamné

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Un juge de l’Oklahoma a statué lundi contre le laboratoire pharmaceutique Johnson & Johnson dans l’affaire des opioïdes de son État

Un juge de l’Oklahoma s’est prononcé lundi contre Johnson & Johnson. Il a condamné le laboratoire pharmaceutique à payer 572 millions de dollars. Il s’agit du premier jugement aux États-Unis reconnaissant un fabricant de médicament comme coupable d’alimenter une épidémie. Le laboratoire a déclaré qu’il allait faire appel de la décision. La somme réclamée est nettement inférieure aux sanctions demandées par l’Oklahoma. Ceci a eu pour effet de faire grimper l’action de Johnson & Johnson de 2% après la lecture du verdict.

La responsabilité du laboratoire pharmaceutique

Le juge de district Thad Balkman estime que ; « le marketing trompeur et la promotion des opioïdes des accusés Janssen et Johnson & Johnson ont créé une nuisance au sens de la loi. Il ont de plus compromis la santé et la sécurité de milliers de citoyens en Oklahoma. Plus précisément, les accusés ont provoqué une crise des opioïdes. Elle se manifeste par une augmentation des taux de dépendance, des décès par surdose et du syndrome d’abstinence néonatale». La décision indique que l’entreprise et sa filiale Janssen ont à plusieurs reprises minimisé les risques de dépendance aux opioïdes. Ils ont formé les représentants des ventes à dire aux médecins que le risque était de 2,6% ou moins si les médicaments étaient correctement prescrits. Les médecins prescrivant une grande quantité d’opioïdes étaient considérés comme des «clients clés».

Le jugement de 572 millions de dollars contre Johnson & Johnson couvre une année du plan de l’État visant à lutter contre la crise. Cependant le procureur général a présenté plusieurs témoins qui ont déclaré que cela risquait de prendre plus de 20 ans. L’amende était nettement inférieure aux sanctions demandées par l’Oklahoma ; les investisseurs s’attendaient à une amende allant de 500 millions à 5 milliards de dollars.

Johnson & Johnson une décision imparfaite ?

Michael Ullmann est l’avocat général de Johnson & Johnson. Il a déclaré dans un communiqué que ; « l’État n’a pas réussi à prouver que les produits ou actions de la société aient causé une nuisance publique en Oklahoma. Nous exprimons notre profonde sympathie pour toutes les personnes concernées. Nous travaillons avec nos partenaires pour trouver des moyens d’aider les personnes dans le besoin ». Le laboratoire pharmaceutique était le seul accusé qui restait dans ce procès qui a débuté le 28 mai. Purdue Pharma, fabricant privé d’OxyContin et Teva Pharmaceutical ont conclu un accord avec l’État avant le début du procès. Les deux entreprises n’ont reconnu aucune responsabilité.

La décision de Balkman pourrait avoir de lourdes conséquences alors que d’autres États et communautés tentent de tenir les entreprises responsables de l’épidémie d’opioïdes. Selon le Center for Disease Control and Prevention ; plus de 400 000 personnes sont déjà mortes aux États-Unis entre 1999 et 2017. Les analystes juridiques ont considéré le procès comme un test décisif pour les plaignants des quelque 1 900 affaires en instance contre Purdue Pharma, J & J et d’autres fabricants d’opioïdes. Ces plaintes ont été regroupées et transférées à un juge fédéral du Northern District of Ohio. Certains juristes ont comparé l’énorme litige en matière d’opioïdes à l’accord-cadre sur le tabac conclu dans les années 1990.

 

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Les reptiles menacés par les braconniers

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reptiles menacés

Les reptiles sont menacés par le commerce illégal et représentent une importante source de revenus pour les criminels

Le trafic d’animaux sauvages est souvent effacé par l’importance du trafic de drogue, d’armes ou d’êtres humains. Cependant les réseaux et les méthodes ne sont pas si éloignés. Selon le WWF il s’agit du quatrième commerce illégal en terme d’importance. La valeur estimé de ce trafic est de 26 milliards annuellement. On estime qu’un cinquième des animaux sont à risque d’être trafiqués. Le sud-est asiatique est la zone d’origine principale de ce trafic. Au sein de cet important marché on oublie souvent le cas particuliers des reptiles menacés par les braconniers.

Les reptiles oubliés

Les reptiles sont l’objet d’un commerce en partie légal. Le problème est que ces animaux sont menacés par l’absence de contrôle et de régulation. Une étude de 2020 souligne que la conversation se désintéresse trop souvent de ces espèces de « moindre valeur ». Par ailleurs il est sans doute plus difficile d’intéresser la population à la défense d’animaux moins « mignons ». Le résultat de cet état de fait est une mauvaise connaissance des groupes responsables de ce genre de trafics.

Les chercheurs ont épluchés plus de 25 000 pages sur internet en utilisant des mots-clés dans cinq langages. Ils ont découvert que 36 % des reptiles, soit 3943 espèces étaient victimes de ce trafic. Nombre de ces reptiles menacés sont des espèces capturés dans la nature et récemment découvertes. On estime d’ailleurs que 79 % des espèces trafiquées ne sont pas protégées par la Convention de Commerce International des Espèces Menacées.

Reptiles menacés, humanité en danger

Ce commerce d’espèces exotiques est malheureusement de plus en plus populaire, notamment en Asie. De nombreux consommateurs sont à la recherche d’espèces sauvages rares et protégées. Près de 90 % des reptiles sont issus de braconnage. Ce trafic apparaît dès la découverte d’une nouvelle espèce. Ceci menace évidemment particulièrement les espèces endémiques vulnérables. Ce commerce illégal est également présent sur les réseaux sociaux comme Facebook. Ces réseaux sont même devenus l’épicentre du trafic d’animaux exotiques. Ainsi en 2018 aux Philippines on a recensé sur Facebook 2245 annonces de vente de reptiles pour un total de 5082 animaux, en seulement trois mois.

La pandémie actuelle a sans doute rendu la population plus consciente des problèmes du trafic d’animaux sauvages. Les chercheurs et scientifiques soulignent que des maladies comme le Coronavirus pourraient devenir plus communes à cause du braconnage, du trafic d’animaux et de la déforestation. Rappelons que ces reptiles menacés sont aussi potentiellement des porteurs de maladies. La salmonellose est par exemple une maladie qui passe très bien du reptile à l’humain. Si des mesures de protection plus globales ne sont pas prises nous ne sommes pas à l’abri d’autres pandémies plus graves encore.

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Mexique : L’ancien ministre de la Défense aidait le cartel

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Le Mexique a décidé de ne pas poursuivre en justice l’ancien ministre de la Défense, le général Salvador Cienfuegos Zepeda

La décision de ne pas poursuivre le général vient du Procureur général du pays. L’ancien ministre de la défense ne sera donc pas poursuivit pour trafic de drogue. L’origine de cette affaire est à trouver aux États-Unis. Ces derniers accusent Salvador Cienfuegos Zepeda d’avoir aidé le cartel H-2 à faire passer des centaines de tonnes de drogue en échange de pots-de-vins. Le Département de la justice des États-Unis a souligné dans un communiqué d’une ligne que le général restait une cible.

« Le Parrain » ministre de la Défense

Il ne fait aucun doute que ce communiqué laconique sonne comme une menace à peine voilée ; « Les États-Unis se réservent le droit de reprendre les poursuites contre Cienfuegos si le gouvernement du Mexique ne s’en charge pas». L’ancien ministre de la Défense avait été arrêté à l’aéroport de Los Angeles en octobre dernier. Les États-Unis l’accusent d’être le haut membre du gouvernement surnommé « Le Parrain » par les membres du cartel. Il aurait utilisé les ressources de l’État pour aider le cartel H-2.

L’État mexicain avait sans surprise été outré par les accusations et l’arrestation de Salvador Cienfuegos Zepeda. Le gouvernement avait exigé qu’il soit extradé pour répondre de ces accusations devant la Justice mexicaine. Ces derniers avaient même menacé de cesser toute coopération avec les forces de l’ordre des États-Unis dans la guerre contre la drogue. Face à ces menaces le Procureur Général des États-Unis avait cédé et demandé que les poursuites soient abandonnées.

Libéré par la pression diplomatique

Pour justifier la décision de ne pas poursuivre l’ancien ministre de la défense le Procureur Général s’est surtout attaché à démonter les accusations portées par les États-Unis. Aucune source de revenu inexpliqué ou actions douteuse n’aurait existé. Les États-Unis se sont déclarés extrêmement déçus par la décision et maintiennent le résultat de leur enquête. Par ailleurs les mexicains ont décidé de rendre publique les résultats confidentiels de la dite enquête, compliquant d’autant le travail des forces de l’ordre des États-Unis.

La décision de relâcher Cienfuegos avait été critiqué par la juge états-unienne Amon. Selon elle la requête du gouvernement était sans précédent. De retour dans son pays le général n’a même pas été mis en détention. Il n’est plus sous le coup d’une enquête. Il semblerait que le président Lopez Obrador ait agi sous la pression des forces militaires pour exigeant la libération de leur collègue. Par ailleurs les accusations répétées du gouvernement des États-Unis sur l’incapacité des mexicains à lutter contre le trafic de drogue en ont agacé plus d’un. Le président mexicain aurait par exemple été un des derniers à féliciter le président Biden pour sa victoire.

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Chine : Emprisonnement des trafiquants de pangolins

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trafiquants de pangolins

Un gang de trafiquants de pangolins chinois a été emprisonné pour avoir accumulé des écailles d’une valeur de 17,6 millions de dollars

Les trafiquants de pangolins ont reçu jusqu’à 14 années de prison et de lourdes amendes. Cette affaire est une des plus importantes de son genre. La cargaison d’écailles de pangolin pesait plus de 23 tonnes. Ceci signifie qu’environ 50 000 pangolins ont été tué pour obtenir ces écailles. Le jugement a été rendu récemment dans un tribunal de l’est de la Chine.

Une véritable hécatombe de pangolins

Les trafiquants Yao et Wang ont donc été condamné à 14 et 13 années de prisons et à 618 000 dollars d’amende. Ces deux personnes semblent être les dirigeants du gang. A leurs côtés 15 autres personnes ont reçu des peines allant de 15 mois à 12 ans. Il semble que Yao et Wang aient commencé leur trafic en 2018. Un de leur associé se chargeait de faire sortir les écailles du Nigeria pour qu’elles soient revendues en Chine. Leur trafic n’a pas duré car les individus ont été arrêtés en octobre de l’année suivante. La police de Wenzhou avait alors découvert la cargaison de 23 tonnes d’écailles.

On sait que trois des huit espèces de pangolins qu’on trouve en Asie et en Afrique sont considérées comme en danger critique d’extinction. Le pangolin chinois est d’ailleurs l’une de ces trois espèces. Cet animal a le triste record d’être le plus trafiqué au monde. Ses écailles ne sont composés que de kératine, la même matière que nos ongles. Pourtant ces écailles et le fœtus de l’animal sont un ingrédient important de la médecine chinoise traditionnelle.

La fin des trafiquants de pangolins ?

Face à ce problème la police chinoise a redoublé d’efforts ces dernières années. La chasse au pangolin a finalement été interdite en 2007 et l’importation de cet animal ou de ses sous-produits a été prohibée en 2018. Malheureusement les trafiquants de pangolins n’ont pas disparus. Près de 123 tonnes d’écailles ont été saisies rien qu’en 2019. Suite à l’épidémie de coronavirus le gouvernement chinois a néanmoins passé une mesure d’urgence pour interdire la consommation et le commerce de tout animal sauvage. En juin dernier le gouvernement a spécifiquement interdit l’utilisation du pangolin en médecine traditionnelle ; ceci a été salué par les groupes de protection des animaux.

Les pangolins sont désormais protégés au même niveau que les pandas et les tigres par l’administration. Ceci signifie notamment que la peine maximale de prison pour avoir chassé ou vendu des pangolins passe à 10 ans de détention. Malheureusement ceci ne va pas résoudre tous les problèmes car il existe des failles dans la loi et dans les pratiques policières. Certains produits contenants du pangolin sont par exemple toujours légaux. Aussi un trafiquant découvert avec moins de huit écailles ne sera pas traité sévèrement par la Loi. Il existe donc encore une large marge de manœuvre pour améliorer la protection de ces petits animaux.

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